O comportamento e o caráter de um gato são moldados por uma complexa mistura de influências relacionadas à espécie, à genética do indivíduo e às suas experiências como gatinho. Esses elementos criam a personalidade única do gato: ousado, confiante, reativo ou sociável, por exemplo. A maioria dos gatos adultos, com a educação doméstica adequada, são confiantes o suficiente para enfrentar o que a vida joga sobre eles. No entanto, se um gato não for exposto a uma gama completa de acontecimentos domésticos normais em uma idade precoce, ele fugirá potencialmente das coisas mais inócuas.

O instinto de sobrevivência altamente desenvolvido do gato permite que ele avalie o perigo rapidamente e aja de acordo. A resposta a esse perigo percebido é geralmente escapar, em vez de ficar parado e lutar. Alguns gatos também nascem com predisposição a um comportamento ansioso e, mesmo com a oportunidade de se socializar na idade apropriada, não conseguem aprender que a vida doméstica é comparativamente livre de perigos.

Um estado de ansiedade significa que o gato experimenta uma emoção, especialmente em situações desconhecidas, que é uma antecipação apreensiva de algo ruim acontecendo. Esse sentimento pode aumentar para medo se um estímulo específico for confirmado, por meio da própria avaliação mental do gato, como perigoso.

O medo é o gatilho inato para a liberação de adrenalina que prepara o corpo para enfrentar situações de risco de vida lutando, fugindo, congelando (na esperança de não ser detectado) ou tentando apaziguar o perigoso adversário. Os gatos tendem a favorecer a opção de fuga.

Meu gato se esconde debaixo da cama a maior parte do tempo, especialmente se houver muita atividade na casa. Isso é normal?

Quando você pega um gato ou gatinho, ele pode ficar quieto e cauteloso nos primeiros dias ou mesmo nas primeiras semanas, até que ele se acostume com você e seu novo ambiente. No entanto, alguns gatos permanecem com muito medo, apesar das boas-vindas gentis e do tempo para se acomodarem. Isso pode causar grande ansiedade em seus donos, porque eles sentem que o gato não está feliz. O gato pode correr e se esconder assim que alguém entrar na casa ou se houver um barulho repentino. Muitos desses gatos passam grande parte do tempo embaixo da cama ou em cima do guarda-roupa, escondendo-se do mundo.

Um gato nervoso ou assustado pode ser um animal de estimação muito decepcionante, especialmente se a casa que o adotou for ocupada e barulhenta. Eles provavelmente verão pouco do gato até que as crianças tenham ido para a cama e os adultos se acomodem em silêncio em frente à TV à noite. No entanto, é importante entender as expectativas de vida de um gato nervoso. Esconder-se debaixo da cama pode parecer uma existência miserável, mas se isso for percebido pelo gato como uma fuga do perigo e um lugar seguro, a emoção seria de alívio, em vez de qualquer sentimento diretamente negativo.

Como uma espécie solitária, o gato não tem mochila para apoiá-lo se as coisas derem errado – se ameaçado, sua melhor chance de sobrevivência é fugir e se esconder, ficando muito quieto até que o perigo passe. Os donos devem ser capazes de oferecer algo ainda mais gratificante do que essa sensação de segurança e alívio que o gato sente ao seguir seus instintos se quiserem parar de correr. Isso pode ser muito difícil.

Gato ansioso: o que fazer para controlar a ansiedade em gato? 1

Veterinária especialista em gatos

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O meu gato nervoso foi maltratado quando era jovem porque parece ter medo de pés?

É impossível dizer que algum indivíduo em particular não foi maltratado como um gatinho, mas é mais provável que seu gato tenha adquirido seu nervosismo por meio de seus genes, falta de socialização precoce com humanos ou ambos. Pode parecer que tem pés nervosos, pois essas são as partes dos humanos mais próximas a ele!

Quando escolho um gatinho, como posso saber se não será um adulto nervoso?

É impossível garantir absolutamente como o seu gatinho se desenvolverá, mas você pode limitar o risco se escolher sabiamente. Informe-se antes de visitar qualquer casa que anuncie gatinhos à venda, mesmo criadores de gatos com pedigree, para estabelecer as medidas que estão sendo tomadas para proporcionar a socialização adequada e a exposição à vida doméstica normal desde tenra idade.

Algumas organizações procuram lares para gatinhos selvagens (nascidos de um gato selvagem) que não tiveram contato com pessoas nas primeiras semanas. Provavelmente, portanto, se comportará como um animal selvagem e o manuseio ou confinamento causará medo agudo. Embora algumas pessoas perseverem com gatinhos selvagens, requer muito tempo e paciência para fazê-los reagir, e essa falta de experiência inicial é geralmente muito difícil, senão às vezes impossível, de superar. Consequentemente, conhecer a história de um gatinho pode fazer a diferença para determinar se você pode ajudá-lo ou não.

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É uma coisa boa ficar quieto e andar devagar quando estou perto do meu gato ansioso?

Os donos costumam se comportar de certa maneira com gatos nervosos, presumindo que vozes abafadas e movimentos de cômodo em cômodo na ponta dos pés é a estratégia certa para se adaptar para evitar assustá-los. Infelizmente, o ar de tensão que isso cria em casa pode alimentar a ansiedade do seu gato.

Agir normalmente e sentir-se relaxado como consequência teria um impacto mais positivo. Tentativas constantes de se comunicar e demonstrar amor, envolvendo procurar um gato nervoso e extraí-lo de um esconderijo ou focalizá-lo quando ele entra em uma sala, também são indesejáveis ​​para um gato tímido, muitas vezes fazendo com que o dono pareça ameaçador e intrusivo.

Como devo me comportar com meu gato ansioso?

É melhor dar a um gato nervoso uma sensação de invisibilidade, permitindo que ele se mova pela casa sem ser o foco das atenções. Essa sensação de coabitação relaxada não envolve nenhum contato visual direto, comunicação verbal ou física, a menos que o gato o inicie diretamente por seu próprio comportamento.

As guloseimas podem ser usadas para criar associações positivas e desenvolver um vínculo entre você e seu gato. Oferecer pequenas quantidades de carne, peixe ou outras guloseimas saborosas em uma tigela é útil para encorajar um gato a explorar vários cômodos da casa ou a ficar perto de você. Oferecer as mesmas guloseimas na palma da mão estendida pode motivar seu gato a tirar a comida diretamente de você.

A interação positiva no jogo também pode render recompensas, pois muitos gatos acham os jogos irresistíveis. O uso de um brinquedo, preso a um barbante e a uma haste longa, permitiria ao seu gato desfrutar totalmente do jogo sem sentir que você está muito perto. 

Nunca perca a paciência ou tente forçá-lo muito rapidamente – isso apenas reforçará os medos anteriores do seu gato. Se o seu gato progride, mesmo lentamente, é provável que você esteja lidando com um animal que está superando o medo, em vez de um animal que perdeu durante seu período de socialização como gatinho. Aumente seu sucesso gradualmente. Lembre-se de que os gatos se sentem seguros em lugares altos, então quando você progredir para deixá-lo sair na sala com você, coloque-o em um poleiro alto onde ele possa sentar-se em segurança e ver o mundo passar.

O que mais devo fazer?

Se você está preocupado com a qualidade de vida do seu gato, fale com o seu veterinário. Seu gato também pode se beneficiar do uso de feromônios sintéticos para reforçar uma mensagem de segurança e familiaridade em casa. Pode até valer a pena consultar um especialista em comportamento que possa lhe fornecer estratégias para controlar a ansiedade do seu gato da maneira mais adequada.

Meu gato nunca ficou ansioso no passado, mas recentemente tem se comportado como se tivesse medo de tudo?

Qualquer mudança de comportamento, especialmente uma tão dramática como esta, não deve ser ignorada, portanto, o melhor conselho seria entrar em contato com seu veterinário e providenciar para que seu gato faça um exame completo. Este comportamento pode ser um sinal de doença ou dor, mas se nenhuma causa física for encontrada, seu veterinário irá encaminhá-lo a um especialista em comportamento que poderá aconselhá-lo com mais detalhes.