A diabetes felina é uma desordem pancreática que resulta na hiperglicemia (excesso de açúcar circulante) decorrente da falta de insulina ou da sua incapacidade em exercer adequadamente seus efeitos.

Em média, 20% a 30% dos animais são diagnosticados dos 7 aos 10 anos, e 55% a 65% são diagnosticados após os 10 anos de idade.

A diabetes felina corresponde, em 80% dos casos, com a diabetes tipo 2 em humanos, na qual a hiperglicemia ocorre principalmente pela resistência insulínica – nesse caso o pâncreas consegue produzir a insulina, porém ela não atua de maneira eficiente. Este tipo de diabetes está intimamente ligado à obesidade. 

O número de casos de diabetes em gatos tem aumentado nos últimos anos devido ao aumento dos índices de obesidade felina e do consumo de dietas com altos níveis de carboidratos.

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Sintomas da diabetes felina

Os principais sintomas da diabetes felina são semelhantes aos da diabete em humanos: sede excessiva, fome excessiva (nas fases iniciais), aumento nos episódios e nos volumes de micção, perda de peso. Nas fases mais avançadas da doença, o animal pode apresentar desidratação, vômitos, apatia, e andar encostando os calcanhares no chão ao invés de apenas os dígitos.

Sentir que há algo errado com seu gato pode ser uma sensação assustadora. Seu animal adorável de repente começou a agir de maneira estranha, mas você não tem idéia do porquê. Diabetes felino pode ser a causa.

Embora não seja uma doença comum em gatos, o diabetes felino pode ser encontrado em até animais de estimação com peso saudável. Consulte o seu veterinário se detectar algum dos 7 sinais comuns de diabetes em gatos :

Aumento da sede e micção

Como a glicose não consegue entrar nas células, os níveis de glicose no sangue (açúcar alto no sangue ou hiperglicemia) aumentam. Os rins filtram essa glicose extra, que transporta água, fazendo com que os gatos percam mais água durante a micção do que o normal. Por isso, seu gato vai beber mais.

Se você notar que precisa reabastecer a tigela de água do seu gato com mais frequência ou se ele procura fontes alternativas de água que ele normalmente não (tentando beber em torneiras ou banheiros com vazamentos, por exemplo), seu gato pode ser diabético.

Evacuação inadequada

Como seu gatinho está indo mais ao banheiro, ele pode não chegar à caixa de areia toda vez. Gatos com diabetes também freqüentemente desenvolvem infecções do trato urinário, que também podem causar esse sintoma.

Pode ser um sinal de problemas se você notar fezes fora da caixa de areia, onde seu gato normalmente estava muito limpo.

Mudança no apetite

Assim como as pessoas doentes, alguns gatos perdem o apetite quando são diabéticos. Outros ficam com muita fome devido a uma reação do sistema nervoso (o hipotálamo lhes diz que estão com fome).

Como alterações no apetite podem resultar de uma ampla gama de problemas ou doenças, consulte o seu veterinário se o seu gato estiver comendo mais ou menos do que o normal.

Perda de peso

Como um gato com diabetes não pode usar as calorias que ingerem como energia, o corpo do gato decompõe a gordura corporal para esse fim.

Alguma flutuação de peso em gatos é normal, especialmente se o seu gato estiver acima do peso e você estiver trabalhando ativamente para reduzir isso, mas uma perda dramática de peso é motivo de preocupação.

Atividade ou fraqueza diminuída

Como seu gato não pode realmente usar as calorias que está consumindo, ele terá menos energia. Gatos podem perder massa muscular e tornar-se letárgicos e desinteressados.

Se o seu gatinho parece dormir mais do que o normal, para de brincar ou é mais difícil de encontrar porque está escondido, ligue para o seu veterinário.

Mudança na marcha

Ocasionalmente, gatos com diabetes desenvolvem problemas com seu sistema nervoso. Isso pode causar um distúrbio chamado “neuropatia diabética”, que é mostrado pelo seu gato andando com os jarretes (veja abaixo) tocando o chão.

Como uma mudança na marcha pode ser um sinal de muitos problemas, incluindo uma pequena lesão, é melhor consultar o seu veterinário se notar esse problema.

Vômitos

Se a doença é muito grave e está no ponto em que sua gordura está sendo decomposta para uso como energia, eles desenvolvem resíduos chamados cetonas. Se houver um acúmulo desses resíduos no sangue, você poderá encontrar seu gato nauseado e vomitando. Essa condição específica é chamada cetoacidose e é muito grave. Um gato nessa condição precisa de cuidados intensivos, incluindo fluidos intravenosos, insulina, medicamentos para regular os níveis de potássio e possivelmente antibióticos.

Embora o vômito ocasional em gatos geralmente não seja motivo de preocupação, vômitos ou vômitos freqüentes, mesmo que tenha passado horas desde a última vez que seu gato comeu, pode significar que ele sofre de uma condição perigosa.

Tratamento da diabetes em Gatos

O tratamento inclui o uso de insulina e dieta especial, além do manejo da obesidade. A insulina que os felinos melhor se adaptam é a insulina de longa duração, esta mantém os valores de glicemia estáveis por mais tempo, evitando picos de glicose sanguínea.

Por serem de natureza carnívora, os gatos conseguem digerir proteínas de maneira mais eficiente que carboidratos; quando da ingestão de dietas ricas em carboidratos, há um grande pico glicêmico. As dietas especiais para animais diabéticos possuem níveis moderados de calorias – ajudando a controlar o sobrepeso -, formulações com maiores teores de fibras e proteínas e menores de carboidratos, afim de diminuir as variações glicêmicas durante o dia.

Por serem animais muito seletivos com relação a alimentação, raramente um gato irá se adaptar a alimentações caseiras. A quantidade de alimento irá depender do peso do animal, pois apesar de ser necessário o controle da obesidade, esse tem de ser de forma lenta e gradual. 

No caso de haver outros gatos na casa não diabéticos, o ideal é que o diabético receba sua alimentação em separado dos seus companheiros, não sendo isso possível, a recomendação é que todos os animais recebam a alimentação especial, no entanto isso se torna mais oneroso ao proprietário.

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Remissão da diabetes em gatos

Uma particularidade dos gatos diabéticos é que, em alguns casos, o animal pode apresentar remissão, ou seja, as taxas de glicose sanguínea permanecem dentro dos limites de normalidade mesmo sem o uso de insulina. Porém, vale ressaltar que essa remissão não significa cura, pois estes animais podem depois de um tempo em remissão reapresentarem os sintomas de diabetes, tendo então que retornar o tratamento com insulina.

Sim, é possível remissão em gatos com diabetes! No entanto, se você é dono de um gato com diabetes e não tem muita esperança, ainda é uma doença com maior probabilidade de ser controlada do que curada.

A remissão diabética ocorre quando um gato não precisa mais de insulinoterapia e mantém um nível normal de glicose no sangue por mais de quatro semanas sem tratamento com insulina.

Nem todos os gatos diabéticos podem ou entrarão em remissão. É mais provável que, se o diabetes for detectado precocemente, o tratamento for iniciado imediatamente e o gato for monitorado de perto. A dieta também é um fator importante, sendo mais provável que os gatos entrem em remissão se seguirem uma dieta pobre em carboidratos. Um estudo descobriu que se um gato tinha bom controle da glicose no prazo de 6 meses após o diagnóstico, ele teve a chance 60- 80% de remissão. Em comparação, o estudo constatou que os gatos que iniciaram a insulinoterapia mais de seis meses após o diagnóstico tinham apenas 30% de chance de remissão.

No entanto, muitas vezes a remissão não é permanente, com cerca de 30% dos gatos diabéticos em remissão tendo uma recaída. Aqueles gatos que recaem e necessitam de insulinoterapia novamente são altamente improváveis ​​de entrar em remissão novamente.

É importante que o proprietário de um felino diabético tenha em mente que o tratamento da diabetes pode ser para toda a vida do animal, que agora ele é um animal que deve ter acesso ilimitado a fontes de água e diversas liteiras espalhadas pela casa.

O proprietário ainda terá que administrar insulina através de injeções e deverá aprender a medir a glicemia de seu animal em casa, para melhor e mais fiel controle glicêmico. Tendo um bom acompanhamento e controle, a expectativa de vida de um gato diabético é grande e o prognóstico bom.