Os olhos de um gato são mais do que uma janela para a alma felina. Os olhos são órgãos incrivelmente intrincados que fornecem ao nosso pequeno predador informações sensoriais críticas. Infelizmente, os olhos também são muito delicados. Eles podem não precisar de cuidados constantes ou exigir qualquer cuidado de rotina especial, mas quando ocorrem problemas oculares em gatos, os donos precisam tomar conhecimento e agir rapidamente.

Em uma série de perguntas e respostas, ela compartilha informações importantes sobre problemas oculares em gatos e sobre o que os donos devem estar cientes.

Quais são os problemas oculares mais comuns em gatos?

Existem vários problemas oculares que os veterinários observam em gatos. A conjuntivite é uma condição comum que afeta muitos gatos e basicamente significa uma infecção do lado interno da pálpebra e da superfície do próprio olho. Pode haver muitas razões para a conjuntivite em gatos, e é imperativo que os donos consultem um veterinário assim que os sintomas aparecerem.

O vírus do herpes felino é uma causa comum de infecções oculares que podem ter consequências graves para os olhos. Isso é especialmente comum em gatos que nasceram “nas ruas” ou vêm de abrigos. O vírus Herpes geralmente afeta gatinhos jovens e se mostra como uma infecção respiratória superior. Tenho certeza que você já viu gatinhos que estão espirrando e com os olhos lacrimejantes? Isso é muitas vezes o trabalho do vírus Herpes.

Um gatinho cego pelo vírus do herpes felino.  Leia mais sobre problemas oculares em gatos

O vírus do herpes felino afeta os tecidos que revestem os olhos e, assim, causa inflamação da conjuntiva. Também pode causar a formação de úlceras de córnea. Complicações graves podem ocorrer se infecções bacterianas secundárias entrarem nas úlceras da córnea. Estes podem levar a úlceras de córnea que são tão graves que podem realmente causar uma perfuração da córnea. Os olhos desses gatinhos literalmente se rompem, terminando em cegueira.

Que tipos de problemas oculares requerem atenção veterinária imediata?

A atenção veterinária imediata é indicada em caso de qualquer tipo de trauma no(s) olho(s) ou tecidos circundantes, mudança repentina de cor do(s) olho(s), ou estrabismo/corrimento que persiste por mais de um ou dois dias.

Em gatinhos jovens com úlceras induzidas por vírus com infecções bacterianas secundárias, o tratamento agressivo imediato pode fazer a diferença entre um olho cego e um olho que terá ótima visão pelo resto da vida do gato. Não adie o tratamento e leve qualquer gatinho com sintomas oculares ao veterinário imediatamente.

Os problemas oculares podem ser um sintoma de outros problemas médicos subjacentes?

Os olhos podem ser a “janela para o resto do corpo do gato”. Existem várias condições que podem se manifestar primeiro em alterações nos olhos. A uveíte anterior (inflamação da íris) está frequentemente associada a doenças sistêmicas. A hipertensão sistêmica geralmente se manifesta primeiro como sangramento no olho ou diminuição da visão.

Somente seu veterinário pode diagnosticar doenças oculares. Ele ou ela também realizará uma verificação geral que os ajudará a decidir a causa dos sintomas do olho do gato.

Quais são os problemas oculares típicos que os veterinários observam em gatos idosos?

Felizmente, não há muitos problemas que normalmente surgem com os olhos de gato à medida que envelhecem. É claro que eles adquirem uma lente muito densa (esclerose nuclear) à medida que envelhecem. Isso pode aparecer como uma leve nebulosidade, mas não terá efeito significativo na visão e não requer nenhum tratamento.

Quanto mais velho o gato fica, mais provável é que ele desenvolva doenças sistêmicas que também podem envolver os olhos. É importante fazer exames veterinários regulares para gatos idosos e monitorá-los quanto a alterações, inclusive nos olhos.

Como um dono pode saber quando um gato não enxerga mais bem?

Os gatos se adaptam extremamente bem a um declínio gradual da visão e muitos donos não estão cientes da perda de visão até que façam alguma movimentação significativa de móveis em sua casa. Conheço gatos cegos que agem como de costume, inclusive pulando em cima de geladeiras!

Os sinais que os proprietários podem ver provavelmente serão sutis até que uma perda significativa da visão esteja presente. O gato pode brincar menos com seus brinquedos, hesitar mais ao pular nas coisas, julgar mal as distâncias ao pular e coisas assim. Mas estes também podem ser simplesmente sinais de envelhecimento e não relacionados a problemas de olho de gato. A coisa mais importante que os proprietários podem fazer é procurar atendimento veterinário se suspeitarem que pode haver um problema com os olhos.

Como um veterinário diagnostica a perda de visão (parcial ou completa)?

O teste de visão pode ser difícil em gatos, pois requer a cooperação do gato, e nem todos os gatos concordam com isso. O teste de visão que normalmente é feito no consultório de um veterinário é a resposta aos movimentos das mãos ou avaliação de coisas como se os gatos rastreiam ou não bolas de algodão caindo (sem ruído associado a isso). Acho que especialmente raças como o gato persa muitas vezes simplesmente ignoram o que estou fazendo, embora vejam muito bem. Gatos são gatos!

Muitos de nossos membros lidam com herpes felino crônico. O que você pode nos dizer sobre herpes ocular em gatos?

O vírus do herpes felino é a causa mais comum de infecções oculares em gatos. Eles normalmente obtêm isso como gatinhos jovens e o vírus fica inativo no corpo. Pode ressurgir em momentos de estresse ou à medida que o gato envelhece com uma diminuição do sistema imunológico.

É difícil proteger os gatos disso, pois o vírus é muito comum. Especialmente se os gatos vierem de um ambiente de abrigo, eles provavelmente estarão em contato com o vírus. É sempre uma boa ideia manter os gatos com doença ativa (espirros, olhos vermelhos, lacrimejantes) separados dos outros gatos.

A herpes felina é uma doença muito frustrante porque nunca podemos curá-la. Eliminar o estresse é importante em gatos propensos a recorrências. Felizmente, existem medicamentos hoje em dia que só precisam ser administrados algumas vezes por dia, em vez das 6-8 vezes com os medicamentos tradicionais.

Existem infecções oculares zoonóticas com as quais os gatos podem infectar seus donos?

A única doença ocular zoonótica que vem à mente é a Chlamydophila, que tem potencial zoonótico especialmente para pessoas imunocomprometidas. Isso normalmente aparecerá como conjuntivite em gatos e pessoas.

Quando um dono de gato deve considerar pedir um encaminhamento para um oftalmologista veterinário certificado? O que eles podem fazer que nossos veterinários regulares não podem?

O especialista tem equipamentos que o clínico geral não tem. Mas mais importante do que isso, um especialista passou por muitos anos de treinamento adicional e um processo de exame rígido no campo da oftalmologia veterinária e terá uma riqueza de conhecimento e experiência sobre este órgão, o olho, que um veterinário geral provavelmente não ter.

Muitas doenças oculares podem ser tratadas por veterinários gerais. O encaminhamento a um especialista é uma boa ideia se nenhuma melhora for observada na condição, apesar do tratamento.