O seu gato tem uma vida maravilhosa com todo o amor e atenção que você lhe dedica, quer passe o tempo rondando ao ar livre ou prefira aninhar-se no seu colo em casa. Apesar de seu cuidado, no entanto, existem algumas coisas que você não pode controlar como proprietário, incluindo a possibilidade de cegueira em seu gato.

É claro que nem todos os gatos ficam cegos e, se ficarem, ainda podem levar uma vida maravilhosa e divertida. No entanto, se você perceber que seu gato está ficando cego, há algumas mudanças que você deve fazer para ajudá-lo.

Cegueira em gato: tipos, causas e tratamentos 1

Veterinária especialista em gatos

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Cegueira por infecções oculares não tratadas

As infecções oculares são uma doença tratável em gatos; no entanto, infecções oculares graves e infecções oculares não tratadas podem causar cegueira permanente em gatos. Além do risco de cegueira, as infecções oculares causam desconforto e dor extremos. Portanto, é extremamente importante que os gatos com infecções oculares recebam atenção veterinária.

A conjuntivite é a infecção ocular mais comumente diagnosticada em gatos. É aqui que a infecção leva à inflamação da conjuntiva – a membrana rosa que reveste a superfície interna das pálpebras e a superfície externa do globo ocular (veja a imagem). Se não for tratada, a conjuntivite pode causar lesões oculares, perda de visão e cegueira.

As infecções oculares podem ser causadas por lesões oculares ou por objetos estranhos no olho (por exemplo, sujeira, areia). Os gatinhos recém-nascidos podem desenvolver infecções oculares devido a infecções vaginais da mãe no momento do nascimento, bem como por nascer em um ambiente insalubre.

Doenças virais ou bacterianas também podem causar infecções oculares. O calicivírus felino é um vírus altamente contagioso que causa a “gripe dos gatos” e pode causar conjuntivite em gatos. Da mesma forma, o herpesvírus felino também é um vírus altamente contagioso que pode levar à conjuntivite, bem como (menos comumente) à ceratite, que é a inflamação da córnea (a parte frontal transparente do olho). Danos à córnea como resultado de ceratite podem levar à cegueira.

Clamidofilose felina é uma causa bacteriana de conjuntivite. Outras infecções virais, como o vírus da imunodeficiência felina, o vírus da leucemia felina e a peritonite infecciosa felina, podem causar uveíte (inflamação da úvea, área média do olho incluindo a íris), que também pode resultar em cegueira.

Cegueira em gato: tipos, causas e tratamentos 2

Sinais de infecção ocular

  • Secreção ocular (secreção dos olhos) variando em cor de claro a verde-amarelo, que pode secar e formar uma crosta
  • Produção excessiva de lágrimas
  • Inchaço dos olhos
  • Conjuntiva vermelha e inchada
  • Nublado da córnea
  • Estrabismo – devido ao desconforto, mas a inflamação grave também pode causar cicatrizes e fusão das pálpebras ao olho, especialmente em gatinhos
  • Esfregando devido ao desconforto

Tratamento

As infecções oculares costumam ser tratadas com colírios ou pomadas e geralmente respondem bem ao tratamento. Procure aconselhamento veterinário o mais rápido possível quando notar qualquer alteração ocular, para evitar mais dor e reduzir o risco de cegueira.



Cegueira de início súbito

A cegueira de início súbito em gatos pode ser uma doença muito preocupante e confusa.

Para o gato afetado, eles podem ficar extremamente desorientados e podem se comportar de uma maneira estranha e incomum. Eles podem vagar aparentemente sem rumo, podem esbarrar nas coisas e podem ficar angustiados. Uma das dificuldades é que pode não ser necessariamente óbvio para um dono que o gato ficou cego e só pode ser quando ele for examinado por um veterinário que você saberá por que ele começou a se comportar de maneira estranha.

Um dos sinais que podem ser notados é que as pupilas (a parte escura central do olho) geralmente ficam muito dilatadas se um gato ficar cego.

Como posso saber se meu gato é cego?

Se o seu gato mais velho perder a visão, é provável que isso aconteça tão gradualmente que você não notará nada até que a perda seja total. Isso não é culpa sua – os gatos podem compensar sua visão prejudicada confiando em seus outros sentidos. Isso é particularmente verdadeiro em relação ao olfato, e é por isso que eles podem se aproximar de você quando você serve as refeições, mesmo que não consigam ver direito.

Se você acha que seu gato pode estar ficando cego, ou já está cego, fique de olho em alguns sinais reveladores. O mais óbvio é que os gatos que estão ficando cegos podem esbarrar nas coisas, especialmente se normalmente não estiverem lá.

Eles podem se assustar com movimentos repentinos em seu lado cego, mesmo que seja apenas um brinquedo divertido sendo acenado para sua diversão.

Os gatos que ficam cegos de repente, em vez de gradualmente, podem ficar desorientados e angustiados. Por outro lado, você pode notar algo anormal em seus olhos ou olhos – algo diferente do normal, talvez.

Se você está preocupado com a cegueira do seu gato ou se tem dúvidas sobre a visão dele, é melhor levá-lo ao veterinário. Felizmente, algumas doenças que causam perda de visão em gatos podem ser tratadas de forma muito eficaz e evitar perdas posteriores. No entanto, sempre tenha em mente que a perda repentina de visão é uma emergência veterinária – se for o caso, certifique-se de que seu gato vá ao veterinário o mais rápido possível.

Causas da cegueira em gatos

Existem muitas causas potenciais para a cegueira em gatos – algumas causarão uma deterioração lenta e gradual da visão e, nesses casos, os gatos muitas vezes aprendem a se adaptar à visão reduzida de forma notável, mostrando poucos, ou nenhum, sinais de que têm alguma dificuldade. No entanto, se a cegueira se desenvolver muito rapidamente, não haverá chance de o gato se adaptar e ele ficará muito desorientado e confuso. Algumas das causas da cegueira de início súbito incluem:

Neurite óptica

Esta é uma condição em que os nervos ópticos (os nervos que transportam a informação visual para o cérebro) inflamam e, como resultado, deixam de funcionar, causando cegueira. Esta é uma doença rara em gatos.

Hipertensão (pressão alta)

A hipertensão é uma doença importante em gatos e uma das causas mais comuns de cegueira de início agudo. Com a hipertensão, podem ocorrer danos aos pequenos vasos sanguíneos na parte posterior do olho, o que pode causar sangramento ou vazamento de fluido dos vasos. Isso pode, por sua vez, fazer com que a retina (a camada de células sensíveis à luz que reveste a parte posterior do olho e nos permitem ver) se desprenda. Se a retina for descolada, ela não poderá mais funcionar e ocorrerá cegueira. Em alguns gatos, a hipertensão também pode causar algum sangramento na parte frontal do olho, que pode ser facilmente visto.

Doenças do cérebro

Como os sinais visuais passam pelos nervos ópticos para o cérebro e são processados ​​dentro do cérebro, se houver doenças que afetam o cérebro (como infecções, condições inflamatórias ou tumores), isso pode levar à cegueira.

Degeneração retiniana

Assim como os humanos, os gatos podem sofrer degeneração da camada de células sensíveis à luz na parte posterior do olho (a retina), que é responsável pela visão. Quando isso ocorre, geralmente é um processo lento, o que permite que os gatos tenham tempo para se ajustarem à visão reduzida. No entanto, em raras ocasiões, pode ter início súbito.

Diagnóstico

Seu veterinário irá primeiro confirmar ou estabelecer que a cegueira é a causa dos sinais clínicos do seu gato. Isso geralmente é muito direto e envolve algumas técnicas de exame simples.

Uma vez que a cegueira é confirmada, porque há uma série de causas subjacentes em potencial, uma avaliação cuidadosa e adicional será necessária. As investigações incluirão:

  • Exame cuidadoso do olho – muitas causas da cegueira podem ser evidentes por meio de um exame cuidadoso do olho com um oftalmoscópio (o instrumento que um veterinário ou médico usa para examinar estruturas dentro do olho).
  • Medição da pressão arterial – como a hipertensão é uma das causas comuns de cegueira, seu veterinário vai querer medir a pressão arterial do seu gato. Isso é mais fácil do que parece e, como em humanos, geralmente é feito enrolando-se uma braçadeira em volta de uma perna que é inflada e desinflada enquanto o fluxo sanguíneo é detectado por um vaso abaixo da braçadeira.
  • Exames de rotina de sangue e urina – geralmente são feitos para ajudar a detectar doenças subjacentes. Por exemplo, a doença renal crônica (insuficiência renal) é uma causa comum de hipertensão em gatos.
  • Varreduras cerebrais – em alguns casos, especialmente se houver suspeita de doença cerebral, seu veterinário pode sugerir que uma varredura cerebral seja feita (uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada). É possível que o seu veterinário o encaminhe para uma clínica especial para isso.

Tratamento e prognóstico

O tratamento para a cegueira de início agudo varia de acordo com a causa subjacente, mas pode frequentemente envolver o uso de medicamentos (por exemplo, comprimidos para reduzir a pressão arterial ou aliviar a inflamação). Em alguns casos, a causa subjacente da cegueira será reversível e a visão normal pode retornar. No entanto, em outros casos, mesmo que a causa subjacente seja resolvida, o dano à visão pode ser permanente e pode não haver alteração ou melhora na visão do gato.

Ajustando-se à perda de visão

Mesmo que a visão não volte, os gatos são realmente muito bons em se ajustar à perda de visão. Eles compensam muito bem usando seus sentidos de audição, olfato e tato (usando seus bigodes para evitar bater em objetos). No entanto, a perda repentina da visão é obviamente muito angustiante para um gato. Eles podem esbarrar em objetos da casa ou do jardim ou se retrair e só ir onde se sentem muito seguros.

Cuidar de um gato cego tem desafios. Os gatos afetados se adaptam bem, mas certas mudanças tornarão suas vidas muito mais felizes. Os móveis devem ser mantidos na mesma posição e os recursos (comida, água, bandejas de areia) devem ser facilmente acessíveis. Deve-se ter cuidado para evitar aproximações ruidosas e todas as crianças devem ser instruídas a se moverem devagar, silenciosamente e tomar cuidado para não assustar o gato que não pode vê-las chegando.

Gatos cegos podem sair de casa, mas apenas entrar em um jardim fechado, pois podem se perder ou ficar vulneráveis ​​ao ataque de outros gatos ou cães. Com o tempo, e com um ambiente constante que não muda, a maioria dos gatos cegos vai se adaptar extremamente bem e viver uma vida muito feliz.