O hipertireoidismo é a superprodução do hormônio tireoidiano pelas glândulas tireoides. O hipertireoidismo ocorre mais comumente em gatos idosos e é raro em cães. A idade média dos gatos com hipertireoidismo é de 13 anos; apenas cerca de 5% dos gatos com hipertireoidismo têm menos de 10 anos de idade. Existem 2 glândulas tireoides localizadas no pescoço. 

Uma ou ambas as glândulas podem aumentar e produzir o hormônio da tireoide. O envolvimento de ambas as glândulas é mais comum do que o envolvimento de uma glândula. O hormônio tireoidiano afeta a função da maioria dos órgãos do corpo; portanto, os sinais de hipertireoidismo são bastante variáveis.

Os hormônios tireoidianos são responsáveis ​​pela regulação de muitos processos corporais e, quando é produzido muito hormônio, os sinais clínicos podem ser bastante dramáticos e os gatos podem ficar gravemente doentes. Os hormônios da tireóide também ajudam a controlar a taxa metabólica do corpo e os gatos com hipertireoidismo tendem a queimar energia muito rapidamente e geralmente sofrem perda de peso, apesar de terem um apetite aumentado e uma ingestão aumentada de alimentos.

Endocrinologia veterinária em São Paulo

A clínica veterinária Uau Uau que Mia conta com equipe para tratamento de hipertireoidismo em felinos em São Paulo. Contamos com a veterinária especialista em endocrinologia Keila Renata Ortêncio (CRMV-SP 14352) e a veterinária Daisy Rodrigues, especializada em felinos e anestesia em cirurgias.

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O que causa hipertireoidismo?

Na grande maioria dos casos, o hipertireoidismo em gatos é causado por uma alteração benigna (não cancerosa). Os gatos têm duas glândulas tireóide e, na maioria dos casos (mais de 70%), ambos estão envolvidos na doença e aumentam (uma mudança chamada ‘hiperplasia nodular’, que se assemelha a um tumor muito benigno). Atualmente, a causa subjacente dessa alteração é desconhecida, mas é muito semelhante a uma das duas principais causas de hipertireoidismo em humanos, denominada “bócio nodular tóxico”.

Raramente (em menos de 1-2% dos casos), um tumor maligno (canceroso) (adenocarcinoma da tireoide) pode ser a causa subjacente da doença.

Sintomas do hipertireoidismo em gatos

O hipertireoidismo é geralmente observado em gatos de meia-idade e mais velhos, raramente sendo observado em gatos com menos de 7 anos de idade. Gatos machos e fêmeas são afetados igualmente.

Nos gatos afetados, uma grande variedade de sinais geralmente se desenvolve, mas esses são geralmente sutis a princípio e se tornam mais graves com o tempo, à medida que a doença subjacente piora. Além disso, como a maioria dos gatos idosos é afetada, alguns gatos têm outras doenças que podem complicar e até mascarar alguns dos sinais clínicos.

Os sinais clínicos mais comuns de hipertireoidismo são:

  • Perda de peso
  • Aumento do apetite e aumento da sede e micção
  • Vômitos
  • Diarreia 
  • Hiperatividade
  • Pelagem pode parecer despenteada, emaranhada ou oleosa
  • Fraqueza, depressão, dificuldade em respirar podem

Diarréia e / ou vômito leve a moderado se desenvolvem em alguns gatos, e alguns são visivelmente intolerantes ao calor e procuram lugares mais frescos para se sentar. Alguns (casos especialmente avançados) também podem ofegar quando estressados, o que é muito incomum em gatos.

Embora a maioria dos gatos hipertireóideos mostre um apetite ou inquietação bom ou aumentado, em alguns casos pode haver fraqueza generalizada, letargia e perda de apetite.

Diagnóstico do hipertireoidismo em gatos

Tireoide do gato

Um veterinário que suspeita que um gato tenha um problema de tireoide realiza um exame físico e apalpa a área do pescoço do gato para verificar se há aumento da glândula tireoide. A frequência cardíaca e a pressão sanguínea do gato também podem ser verificadas. 

Se a doença da tireoide é uma possibilidade, o veterinário provavelmente solicitará um exame do sangue e uma análise dos níveis de hormônio da tireoide. A maioria dos gatos com hipertireoidismo apresenta níveis elevados do hormônio tireoidiano T4 na corrente sanguínea, mas uma pequena porcentagem de gatos com hipertireoidismo apresenta níveis de T4 dentro da faixa normal. 

Se o seu gato não tiver níveis elevados de T4, mas o veterinário ainda suspeitar que ele tenha hipertireoidismo, testes adicionais podem ser recomendados. Como o hipertireoidismo pode predispor um gato a outras condições, é importante avaliar a saúde geral, com foco particular no coração e nos rins. Um painel de química do sangue e análises à urina fornecerão informações sobre outros órgãos e fornecerão ao seu veterinário uma visão geral da saúde do seu gato.

Se o diagnóstico não for óbvio por meio de exames de sangue, um exame de medicina nuclear das glândulas tireóide pode ser realizado em determinadas clínicas veterinárias especializadas. O gato recebe uma pequena dose de um composto radioativo que viaja pelo sangue para as glândulas tireoides. As glândulas tireoides hiperativas acumulam mais composto do que as glândulas normais.

Tratamento do hipertireoidismo

Existem quatro opções de tratamento para o hipertireoidismo felino: medicação, terapia com iodo radioativo, cirurgia e terapia dietética. 

Cada opção de tratamento tem suas vantagens e desvantagens. O tratamento que um gato recebe para hipertireoidismo dependerá de circunstâncias específicas, incluindo o estado geral de saúde do paciente, a capacidade e disposição do proprietário de medicar o gato regularmente e considerações financeiras.

Cirurgia

Cirurgia Veterinária em Santo André

A remoção das glândulas tireoide, chamada tireoidectomia cirúrgica, é um procedimento cirúrgico relativamente simples e com uma boa taxa de sucesso. A vantagem da cirurgia é que é provável que produza uma cura a longo prazo ou permanente na maioria dos gatos e, portanto, elimina a necessidade de medicamentos a longo prazo.

Entretanto, esta cirurgia veterinária requer anestesia geral e pode haver riscos adicionais se gatos mais velhos tiverem problemas cardíacos, renais ou outros que possam causar complicações. Um dos principais riscos associados à tireoidectomia cirúrgica é o dano inadvertido às glândulas paratireoides, que fica perto ou dentro da glândula tireoide e é crucial para manter níveis estáveis ​​de cálcio no sangue. A medicação e a terapia com iodo radioativo são tão eficazes no tratamento do hipertireoidismo em gatos quanto a cirurgia e são menos invasivas; portanto, o tratamento cirúrgico raramente é escolhido para o tratamento dessa condição.

Terapia dietética

Alguns estudos sugerem que em alguns gatos com hipertireoidismo, limitar a quantidade de iodo na dieta pode ser uma opção viável para o tratamento desta doença. Isso pode ser particularmente útil em gatos com condições médicas que impossibilitam outras opções de tratamento. 

Hipertireoidismo em gatos 6

Alimentação para gatos com hipertireoidismo

Uma nova opção que mais recentemente se tornou disponível para o gerenciamento de gatos hipertireóideos é alimentá-los com uma dieta especial que controla estritamente os níveis de iodo. Como o iodo é usado pela glândula tireóide para produzir hormônios tireoidianos, se houver apenas iodo suficiente na dieta para produzir níveis normais desses hormônios, isso pode ajudar a controlar a doença.

Esta é uma forma interessante de terapia que parece ter bastante sucesso, pelo menos em vários gatos. Exige alimentar uma dieta terapêutica especial que só está disponível no seu veterinário, e os gatos precisam consumir essa dieta exclusivamente para garantir um controle eficaz.

Mas não é um consenso – A restrição alimentar de iodo é, no entanto, um tanto controversa devido às preocupações com os efeitos da restrição de iodo a longo prazo na saúde geral e à possibilidade de que tal dieta possa realmente sair pela culatra e piorar o hipertireoidismo. 

Pesquisas sobre essa opção de tratamento em potencial estão em andamento. Discuta essas questões com seu veterinário ao considerar a restrição de iodo na dieta como tratamento para o hipertireoidismo em gatos.

Medicamentos

Os medicamentos antitireoidianos atuam reduzindo a produção e liberação do hormônio tireoidiano da glândula tireoide. Esses medicamentos veterinários não fornecem uma cura para a doença, mas permitem o controle a curto ou a longo prazo do hipertireoidismo. As vantagens da medicação são que as drogas estão prontamente disponíveis e são relativamente baratas. Alguns gatos podem experimentar efeitos colaterais da medicação, no entanto, incluindo vômitos, anorexia, febre, anemia e letargia. 

Será necessário tratamento ao longo da vida, geralmente envolvendo doses orais duas vezes ao dia, e para alguns proprietários e gatos, esse esquema de dosagem pode ser difícil de manter. Medicamentos antitireoidianos também estão disponíveis em um gel que pode ser aplicado à pele. A eficácia deste gel é aceitável na maioria dos casos. Independentemente da medicação, os exames de sangue devem ser realizados periodicamente durante o tratamento para avaliar se a terapia é eficaz e monitorar a função renal e possíveis efeitos colaterais.

Terapia com iodo radioativo

Quando disponível, a terapia com iodo radioativo é o tratamento de escolha para gatos com hipertireoidismo. Durante o tratamento, o iodo radioativo é administrado como uma injeção e é rapidamente absorvido pela corrente sanguínea. 

O iodo, necessário para a produção de T3 e T4, é absorvido pela glândula tireoide e a radiação emitida destrói o tecido anormal da tireoide sem danificar os tecidos circundantes ou as glândulas paratireoides. A maioria dos gatos tratados com iodo radioativo apresenta níveis hormonais normais dentro de uma a duas semanas após o tratamento.

As vantagens da terapia radioativa com iodo são que o procedimento geralmente cura o hipertireoidismo, não apresenta efeitos colaterais graves e não requer anestesia . No entanto, envolve o manuseio e a injeção de uma substância radioativa que é permitida apenas em instalações especialmente licenciadas para usar radioisótopos. 

A radioatividade não apresenta riscos significativos para o gato, mas medidas de proteção preventivas são necessárias para pessoas que entram em contato próximo com o gato. Um gato tratado deve permanecer hospitalizado até que seu nível de radiação caia dentro de limites aceitáveis. Normalmente, isso significa que o gato precisará ser hospitalizado por três a cinco dias após o tratamento. Devido a diretrizes rígidas de tratamento, a maioria das instalações não permitirá visitantes durante esse período de quarentena.

A terapia com iodo radioativo é curativa dentro de três meses após a terapia em aproximadamente 95% de todos os casos de hipertireoidismo. Nos casos em que a terapia com iodo radioativo não é bem sucedida, o tratamento pode ser repetido. Raramente, ocorre uma redução permanente nos níveis de hormônios tireoidianos denominados hipotireoidismo após o tratamento com iodo radioativo. Se isso for acompanhado por sinais clínicos, como letargia, obesidade e falta de pelos, pode ser necessária a suplementação de hormônio tireoidiano.

Outros problemas

Devido ao importante papel que a glândula tireoide desempenha no corpo, alguns gatos com hipertireoidismo desenvolvem problemas secundários, incluindo doenças cardíacas e pressão alta .

Os hormônios tireoidianos elevados estimulam um aumento da freqüência cardíaca e uma contração mais forte do músculo cardíaco, e podem causar espessamento do ventrículo esquerdo do coração ao longo do tempo. Se deixadas sem tratamento e sem controle, essas alterações podem comprometer a função normal do coração e até levar à insuficiência cardíaca.

Por esse motivo, alguns gatos com hipertireoidismo podem exigir tratamento adicional para controlar doenças cardíacas secundárias. No entanto, uma vez controlado o hipertireoidismo subjacente, as alterações cardíacas geralmente melhoram ou podem até resolver completamente.

A hipertensão, ou pressão alta, é outra complicação potencial do hipertireoidismo e pode causar danos adicionais a vários órgãos, incluindo olhos, rins, coração e cérebro. Se a hipertensão é diagnosticada juntamente com o hipertireoidismo, podem ser necessários medicamentos para controlar a pressão sanguínea e reduzir o risco de danificar outros órgãos. Como no caso de doenças cardíacas, após o tratamento bem-sucedido do hipertireoidismo, a pressão alta geralmente diminui e o tratamento permanente pode não ser necessário.

Veterinária em Santo André

Clinica Veterinária em Santo André
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Complicações do hipertireoidismo

O hipertireoidismo descontrolado tem consequências importantes para o coração, causando aumento da freqüência cardíaca, mas também alterações na parede muscular do coração, que eventualmente causarão insuficiência cardíaca se não forem tratadas.

A hipertensão (pressão alta) é outra complicação potencial do hipertireoidismo, embora seja vista com menos frequência, e isso pode causar danos a vários órgãos, incluindo olhos, rins, coração e cérebro. Se a hipertensão for diagnosticada juntamente com o hipertireoidismo, serão necessários medicamentos para controlar a pressão arterial.

A doença renal (doença renal crônica) geralmente não ocorre como um efeito direto do hipertireoidismo, mas as duas doenças geralmente ocorrem juntas porque são comuns em gatos idosos. É necessário cuidado onde essas duas condições estão presentes, pois o gerenciamento do hipertireoidismo às vezes pode ter efeitos adversos na função renal.