Se o seu cão tem catarata, você pode observar sintomas como apertar os olhos e evidências de perda de visão. Cataratas, irregularidades comuns do cristalino causadas por opacidades, impedem que a luz alcance as retinas. Quando os cães têm catarata, eles sofrem de visão embaçada. Algumas cataratas podem levar à cegueira total.

Raças de cães suscetíveis

A catarata pode ocorrer em todos os caninos, independentemente da idade ou raça. Algumas raças de cães são particularmente vulneráveis ​​a cataratas hereditárias, no entanto. Quando os cães têm catarata hereditária, os sinais da doença geralmente aparecem quando eles têm menos de 2 anos de idade.

Cataratas juvenis são prevalentes em raças como huskies siberianos, cocker spaniels, dachshunds, Boston terriers, malamutes do Alasca, schnauzers, cães pastores ingleses antigos, spaniels de brinquedo ingleses, pequinês, terriers brancos das montanhas ocidentais, vizslas e dinamarqueses. Eles também são prevalentes em poodles em geral. Algumas raças ainda têm testes genéticos que podem avaliar cães para indícios de catarata juvenil. Boston terriers, por exemplo, podem passar por testes para a condição.

Sinais comuns de catarata

Você pode saber se seu cão tem catarata simplesmente prestando atenção em sua aparência e comportamento. Se a cor dos olhos do seu animal de estimação for diferente do que antes e tiver adquirido um tom branco, cinza ou azulado, ele pode estar com catarata. Se você notar uma inflamação dentro dos olhos ou ao redor deles, a catarata também pode ser a causa. Os cães com catarata também têm a tendência de apertar os olhos quando estão vendo as coisas.

Se parece que seu cão está sofrendo de problemas de visão, a catarata pode ser a razão. Quando os cães parecem hesitantes em verificar áreas desconhecidas, a causa costuma ser a perda de visão. Se o seu cão está apresentando perda de visão por causa da catarata, você pode vê-lo correndo para os móveis e acessórios de sua residência.

Fique atento a qualquer um destes sintomas de catarata em seu animal de estimação:

  • Mudanças na cor dos olhos ou mudanças no tamanho ou formato da pupila
  • Pupilas nubladas em um ou ambos os olhos
  • Falta de jeito
  • Dificuldade em ver em áreas mal iluminadas
  • Relutância em escalar ou pular
  • Esfregar ou coçar os olhos
  • Sinais de perda de visão, como bater em móveis ou não reconhecer pessoas conhecidas
  • Estrabismo
  • Pé inseguro, distâncias mal avaliadas ou uma caminhada incomum de passos altos
  • Olhos marejados

Se a catarata não for tratada, ela pode causar cegueira. Se seus programas pet quaisquer sinais de catarata, contate nossa especialista em oftalmologia veterinária imediatamente. Várias opções de tratamento estão disponíveis, incluindo cirurgia para remover as cataratas.

Catarata e suas causas

Quando os cães têm catarata, as lentes dos olhos ficam mais escuras ou turvas, com turvação que interfere nas lentes que deveriam ser transparentes. Essas manchas turvas podem ser pequenas, mas em alguns casos podem ocupar a maior parte ou a totalidade do olho. Muitas coisas diferentes podem causar catarata em cães. A maior parte dos casos de catarata em cães, entretanto, é hereditária.

Lesões oculares, inflamação ocular, toxicidade, infecção, deficiências alimentares, envelhecimento e doenças são algumas das causas da condição. Doenças internas que afetam os olhos às vezes provocam catarata nos caninos. Uma doença interna às vezes associada à catarata é o diabetes mellitus. A atrofia progressiva da retina é outro exemplo de doença que pode causar catarata em cães.

Processo de diagnóstico de catarata

Se você percebeu qualquer possível sinal de catarata em seu animal de estimação, entre em contato com o veterinário para marcar uma consulta imediatamente. Os veterinários normalmente diagnosticam cães com catarata após a realização de exames físicos e várias formas de testes diagnósticos. Exemplos desses testes de diagnóstico são avaliações da pressão ocular, hemogramas completos, avaliações internas das lentes oculares, ultrassom oftálmico e eletrorretinografia. 

Os veterinários frequentemente verificam os cães quanto à catarata, realizando o teste lacrimal de Schirmer. Este teste analisa os olhos e sua capacidade de produção de lágrimas. Os veterinários também avaliam a existência de catarata observando como os cães andam e como seus olhos focalizam. Os veterinários frequentemente procuram a presença de corpos estranhos dentro dos olhos.

Se você levar seu animal ao veterinário para avaliação de catarata, ele pode encaminhá-lo a um oftalmologista veterinário. Oftalmologistas veterinários se especializam em questões oculares, como catarata e glaucoma. Os veterinários de clínica geral nem sempre tratam esses tipos de doenças oculares altamente específicas.