Um cão desenvolve uma catarata quando o cristalino fica embaçado, o que é causado por alterações no equilíbrio da água no cristalino ou alterações nas proteínas dentro do cristalino. Quando o cristalino fica turvo, a luz não consegue alcançar a retina, causando cegueira. Uma catarata madura se parece com um disco branco atrás da íris do seu cão. A parte do olho que normalmente parece preta agora ficará branca.

Catarata não deve ser confundida com esclerose nuclear, que é a turvação causada pelo endurecimento do cristalino conforme o cão envelhece. Todos os animais experimentam essa mudança com a idade. A boa notícia é que a luz ainda consegue passar e entrar em contato com a retina, então seu cão ainda pode ver se ele tem esclerose nuclear. (Ela pode não conseguir mais ler o jornal, mas não esbarrará nas coisas.) Freqüentemente, as pessoas pensam que seus animais de estimação têm catarata quando, na verdade, têm esclerose nuclear.

Diagnosticando catarata canina

Se você está preocupado com a possibilidade de seu cão ter catarata, marque uma consulta com seu veterinário. Seu veterinário examinará cuidadosamente os olhos do seu cão. Usando uma luz forte e uma lente de aumento, um veterinário pode detectar cataratas que estão apenas se formando ou são imaturas e ainda não começaram a afetar a visão do seu cão. Seu veterinário também será capaz de rastrear outros problemas oculares, como uveíte anterior (inflamação) e glaucoma (aumento da pressão), que podem ocorrer com catarata. Por meio de exames de sangue e verificação da pressão arterial, ela irá procurar doenças sistêmicas que podem afetar a visão, como diabetes e hipertensão. Tomados em conjunto, os resultados do exame, sinais clínicos e resultados do teste darão uma visão geral da saúde e da visão do seu cão.

A catarata pode se desenvolver muito lentamente ou quase durante a noite. Você provavelmente não notará nenhuma mudança em seu cão durante os estágios iniciais, mas quando as cataratas estiverem maduras (bloqueando completamente a transmissão de luz para a retina), ela ficará cega. Ela pode esbarrar nas paredes ou nos móveis, não ter certeza sobre as escadas e ter problemas para encontrar tigelas de comida e água. Os cães são muito adaptáveis, no entanto, e logo aprendem a funcionar sem visão. Na verdade, se a catarata surgir lentamente, você pode nem perceber que seu cão ficou cego.

Kethye Priscila Ortêncio, veterinária em Santo André

Especialista em Oftalmologia Veterinária

Veterinária Kethye Priscila Ortencio (CRMV 25832)

A nossa veterinária especialista em Oftalmologia Veterinária é formada pela UNESP, teom Mestrado em Cirurgia Veterinária com ênfase em Oftalmologia. Kethye pode ajudar a saúde do seu pet. Entre em contato.

Fotos de cachorro com catarata nos olhos

Veja aqui algumas imagens e fotos de olhos de cachorro com catarata:

Causas de catarata em cães

A catarata é freqüentemente hereditária. Os cientistas identificaram mutações genéticas em várias raças de cães que aumentam o risco de catarata. Na verdade, sabe-se que mais de 100 raças de cães apresentam alguma incidência de catarata hereditária. Se o seu cão for portador da mutação genética, ele terá um risco aumentado de desenvolver catarata. O teste genético está disponível, mas observe que nem todos os cães com a mutação desenvolverão catarata, assim como alguns sem a mutação. 

A outra causa comum de catarata é o diabetes. Quase todos os cães diabéticos desenvolvem catarata um ano após o diagnóstico. Os níveis elevados de açúcar no sangue alteram o equilíbrio da água no cristalino e na forma de catarata. Freqüentemente, a catarata diabética aparece muito rapidamente, com um cão perdendo a visão um ou dois dias após ter qualquer problema. Retardar ou prevenir a catarata diabética tem sido um tópico de grande pesquisa veterinária. Os antioxidantes orais podem retardar a formação, então converse com seu veterinário sobre o que ele recomenda. Além disso, há um novo colírio promissor aguardando a aprovação do FDA que pode atrasar ou prevenir a formação de catarata diabética.

Um cachorrinho tipo terrier com orelhas caídas e catarata nos olhos

Tratamento de catarata em cães com cirurgia ou medicação

Infelizmente, nenhum colírio ou comprimido pode reverter as alterações na lente. Felizmente, existe um tratamento cirúrgico altamente eficaz. Tal como acontece com as pessoas, os animais – incluindo cães, gatos, cavalos e até peixes dourados – podem ser submetidos a cirurgia de catarata para remover o cristalino turvo e restaurar a visão. Um oftalmologista veterinário pode determinar se seu cão é um bom candidato. A cirurgia não é uma boa opção para todos os cães, entretanto. Ocasionalmente, um cão terá inflamação nos olhos, glaucoma ou retinas danificadas, tornando improvável que a cirurgia seja bem-sucedida.

Além disso, às vezes um cão pode ter outra doença (por exemplo, doença renal ou cardíaca) que é ruim o suficiente para tornar a anestesia muito arriscada. Se este for o caso, colírios antiinflamatórios podem ser prescritos em longo prazo para ajudar a controlar a inflamação. Embora esses colírios não tratem as cataratas diretamente nem restaurem a visão, eles podem retardar ou prevenir o glaucoma induzido por lentes. O glaucoma induzido pela lente ocorre quando as proteínas da catarata são liberadas no olho, causando uma reação inflamatória que bloqueia o fluxo de saída do fluido. O excesso de fluido então se acumula dentro do olho, aumentando a pressão, o que é muito doloroso. Outros colírios podem ser usados ​​para ajudar a controlar o glaucoma, mas essa doença é difícil de controlar com o tempo.

Perguntas e respostas:

O que é catarata? 

Dentro do olho há uma lente que focaliza a luz na parte de trás do olho ou na retina. A visão ocorre na retina. A estrutura do olho é semelhante a uma câmera, que possui uma lente para focar a luz no filme. Uma lente turva ou opaca é chamada de catarata.

O que causa catarata?

A causa mais comum de catarata em cães são as doenças hereditárias. Outras causas incluem lesões oculares ou doenças como diabetes mellitus (“diabetes do açúcar”). Algumas cataratas parecem ocorrer espontaneamente e estão relacionadas à idade.

Algumas raças são mais propensas do que outras?

A catarata hereditária pode afetar muitas raças de cães. As raças consideradas mais suscetíveis à catarata incluem o Cocker Spaniel Americano, o Labrador Retriever, o Poodle Francês, o Boston Terrier e o Springer Spaniel Galês, para citar alguns.

Meu cachorro ficará cego?

Se a catarata ocupar menos de 30% do cristalino ou se apenas um cristalino for afetado, raramente causam diminuição da visão. Quando a opacidade cobre cerca de 60% da área total da lente, a deficiência visual geralmente se torna aparente. Se a opacidade progredir para 100% do cristalino, o cão ficará cego dos olhos afetados. No entanto, se a catarata permanece estática ou progride, dependerá do tipo de catarata, da raça e de outros fatores de risco.

  • A catarata também pode ser descrita como incipiente, imatura, madura e hipermatura.
  • Incipiente – tão pequeno que geralmente requer ampliação para diagnosticar. Estes envolvem menos de 15% da lente e não causam déficits visuais.
  • Imaturo – envolve mais de 15% da lente e geralmente envolve várias camadas da lente ou áreas diferentes. A retina ainda pode ser vista durante o exame e os déficits visuais são geralmente leves.
  • Maduro – envolve todo o cristalino e a retina não pode ser vista durante o exame. Os déficits visuais costumam ser significativos, com cegueira ou quase-cegueira frequentemente observada.
  • Hipermatura – a lente começa a encolher e a cápsula da lente parece enrugada. A uveíte induzida pela lente (inflamação no olho) geralmente ocorre neste estágio.

Algo pode ser feito para evitar que meu cachorro fique cego?

“Oftalmologistas veterinários podem remover cirurgicamente a catarata e restaurar a visão deficiente …”

Oftalmologistas veterinários podem remover cirurgicamente a catarata e restaurar a visão deficiente causada pela catarata em seu animal de estimação. A maioria dos animais de estimação apresenta poucas complicações e retorna à atividade normal, correndo e brincando poucos dias após a cirurgia. Seu veterinário pode marcar uma consulta de encaminhamento a um oftalmologista para avaliar melhor a condição do seu animal de estimação e determinar as opções de tratamento apropriadas.

Até o momento, nenhum medicamento tópico (ou seja, colírios) demonstrou retardar a progressão da catarata, embora os inibidores da aldose redutase (IRA) tópicos tenham mostrado alguma eficácia na catarata causada pelo diabetes. No entanto, esses medicamentos podem ser proibitivamente caros e devem ser administrados a cada 8-12 horas, sem interrupção do tratamento, para serem eficazes.

Quantos anos meu cachorro vai ter se ficar cego?

Como a catarata costuma ter uma causa hereditária, sua progressão varia de raça para raça e de indivíduo para indivíduo. A catarata pode se desenvolver relativamente cedo em algumas raças; em outros, os primeiros sinais são detectados quando o cão está mais velho e a progressão é tão lenta que os cães ainda têm uma visão razoável até a velhice.

Se a condição for hereditária, o que pode ser feito para evitar que ela seja transmitida?

“Prevenção é melhor que a cura.”

Esta é uma situação em que é melhor prevenir do que remediar. Muitos oftalmologistas veterinários oferecem Programas de Certificação de Olhos que oferecem aos criadores a oportunidade de examinar seus reprodutores e certificar-se de que estão produzindo filhotes livres de doenças.

Resumindo

Marque uma consulta com seu veterinário se estiver preocupado com a catarata em seu cão. Se ela os tiver, você pode discutir as opções com seu veterinário. Se a cirurgia for uma opção, fazê-la antes minimiza a dificuldade e os riscos. Mesmo que a cirurgia não seja uma opção, dar ao seu cão os medicamentos certos ajudará a minimizar as complicações associadas. E não se desespere se seu cão não puder ser ajudado com a cirurgia. Ela pode precisar de um pouco mais de orientação, mas ela ainda pode viver uma vida rica e maravilhosa.