Seu cão está dormindo profundamente, quando de repente ele começa a choramingar, a mexer as pernas ou a cauda ou a se envolver em algum outro comportamento estranho. Seu cachorro poderia estar sonhando?

Os cientistas pensam assim – de fato, acreditam que os cães não apenas sonham como nós, mas também que sonham da mesma forma a nós, o que significa que reproduzem momentos do dia em que estão dormindo profundamente.

Como sabemos que os cães sonham?

Em 2001, pesquisadores do MIT treinaram ratos para executar um labirinto e mediram sua atividade cerebral. Mais tarde, mediram a atividade cerebral enquanto dormiam com movimentos rápidos dos olhos, o ciclo do sono em que os humanos experimentam sonhos. Eles descobriram que a atividade cerebral era a mesma de quando os ratos estavam correndo, levando os pesquisadores a concluir que os ratos estavam sonhando com o labirinto que corriam no início do dia.

“Ninguém sabia ao certo que os animais sonhavam da maneira que fazemos, o que pode envolver a repetição de eventos ou pelo menos componentes de eventos que ocorreram enquanto estávamos acordados”, disse Matthew Wilson, do Center for Learning and Memory do MIT. 

Examinamos os padrões de disparo de uma coleção de células individuais para determinar o conteúdo dos sonhos dos ratos. Sabemos que eles estão realmente sonhando e que seus sonhos estão conectados a experiências reais.

Como os ratos são intelectualmente menos complexos que os cães e gatos, os pesquisadores supõem que cães e gatos sonham exatamente como os ratos.

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Como podemos dizer que um cachorro está sonhando?

Os cães costumam latir ou torcer as pernas durante o sono REM, informa a Sleep Foundation. Mas, às vezes, assistir um cachorro sonhar pode ser um indicativo de sua raça. “Os pesquisadores descobriram que um cachorro sonhador pode começar imediatamente a procurar jogo e pode até prosseguir, um Springer Spaniel adormecido pode liberar um pássaro imaginário em seus sonhos”, explicou o colunista do AKC Family Dog Stanley Coren em Psychology Today

Coren também aconselha que os proprietários que estão curiosos para saber se seus cães estão sonhando em vê-los simplesmente 10 a 20 minutos depois de adormecerem. Se você pode ver os olhos deles se movendo atrás das pálpebras, eles começaram a sonhar.

Quantas vezes os cães sonham?

Quando se trata de quantas vezes os cães sonham, aparentemente o tamanho importa. Segundo Coren, os cães pequenos, como os chihuahuas, tendem a sonhar com mais frequência durante uma noite, com um novo sonho a cada dez minutos, do que os cães grandes. Vetstreet relata ainda que filhotes e cães idosos sonham mais frequentemente do que cães de meia idade.

O que fazer se o seu cão está sonhando?

Se você perceber que seu cachorro está sonhando, siga o velho ditado “deixe os cachorros dormirem”. Interromper o sono durante o ciclo REM pode ser surpreendente (pense em como você se sente acordando de um sonho), o que pode resultar em uma mordida não intencional ou, no mínimo, em um cachorro sonolento pela manhã.

O que meu cachorro está sonhando?

Não há como saber exatamente o que compõe o sonho dos nossos cães, mas podemos adivinhar.

Observe o seu cão durante o sono para ver o que ele faz. O sono REM normalmente começa 20 minutos em uma soneca e dura de dois a três minutos. É quando você percebe que seu cão está se contorcendo ou emitindo sons. Existem semelhanças entre as ações do seu cão durante o sono REM e suas atividades diárias?

Cachorros sonham? Se sim, com o quê? 1

Meu cachorro, por exemplo, corre muito durante o sono. Suas patas estão sempre tremendo e seus lábios se movem. Ela está perseguindo alguma coisa? Brincando com um amigo cachorrinho? Perseguindo um intruso? Ou simplesmente correndo sua bola de tênis em um campo grande e aberto? Não conheço os detalhes, mas como essas são as coisas favoritas dela quando acordada, tenho certeza de que ela sonha com elas.

Às vezes, nossos cães nos dão ainda mais pistas. Em uma entrevista com um psicólogo de Harvard , um proprietário relatou que ele suspeitava que seu cão tivesse recentemente um pesadelo com a hora do banho. Esse cachorro não gostava de banhos e, quando o banho terminava, ele sempre corria para o dono e se escondia entre as pernas. Ele não realizou esse comportamento em nenhum outro momento. Um dia, o proprietário observou seu cachorro sonhando. Quando o cão acordou, ele fugiu e se escondeu entre as pernas, levando o dono a concluir que o cachorro tinha acabado de ter um sonho assustador sobre o banho.

Não importa com o que nossos cães sonhem, há algum conforto em acreditar que eles, como nós, têm sonhos e medos que surgem durante o sono, tornando-nos mais parecidos do que diferentes.

A raça do cão afeta os sonhos?

As pessoas variam quanto à frequência com que sonham e com o que sonham, e os pesquisadores acreditam que isso também vale para os cães. Coren relata que os cães pequenos têm sonhos mais frequentes do que os cães grandes, mas esses sonhos são mais curtos. Cães grandes, por outro lado, têm menos, mas mais sonhos.

Também podemos arriscar um palpite de que o que seu cão faz o dia todo determina seus sonhos. Embora ainda não tenhamos certeza, o fato de os ponteiros apontarem e os Dobermans exibirem comportamento de guarda implica que atividades específicas da raça também possam ocorrer durante os sonhos. Seu Labrador Retriever, por exemplo, tem mais chances de sonhar em perseguir bolas de tênis do que um Pug.

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Os cães têm pesadelos?

Nem todos os sonhos humanos são bons. Inferimos que os cães também podem ter pesadelos. Esses pesadelos são difíceis de assistir. Pode ser tentador acordar seu cão para confortá-lo, como você faria com uma criança, mas existem alguns riscos associados a pesadelos de cachorros que você deve compartilhar com sua família.

Se você já foi acordado de um sonho assustador, sabe que pode demorar um minuto para lembrar onde está e com quem está. Como algumas pessoas, os cães podem reagir agressivamente à pessoa que os acorda. Isso pode ser perigoso, especialmente para crianças. A melhor coisa que você pode fazer por um cachorro que acha que está tendo um pesadelo é esperar que ele acorde e esteja lá para confortá-lo, seguindo o velho ditado “deixe os cachorros dormirem”.