A tosse do canil é o nome mais antigo dado às infecções do trato respiratório superior em cães. Foi classicamente associado com cães que vão para canis e com infecção por Bordetella bronchiseptica ou parainfluenza canina (CPIV). Esses são os componentes do que a maioria das pessoas considera a vacina contra a “tosse do canil”. No entanto, existem muitas outras causas infecciosas de uma tosse seca e persistente. Na verdade, em diferentes localizações geográficas, algumas das outras causas infecciosas são muito mais comuns do que a bordetela ou a parainfluenza.

Além disso, os cães não têm essa tosse apenas em canis. Os cães podem pegar uma tosse infecciosa em qualquer lugar em que entrem em contato com outros cães – em abrigos de animais (especialmente aqueles com ventilação insuficiente) e hospitais veterinários e em exposições, parques caninos e tosquiadores. O nome mais aceito na comunidade veterinária agora é traqueobronquite infecciosa canina.

Causas de infecções do trato respiratório superior em cães

Além de bordetela e parainfluenza, as causas de tosse infecciosa em cães incluem cinomose canina (CDV), adenovírus canino tipo 2 (CAV-2), influenza canina (CIV), pneumovírus canino (CnPnV), coronavírus respiratório canino (CRCoV), herpesvírus canino (CHV), coronavírus canino pantrópico, reovírus canino, micoplasma e subespécie zooepidemicus de Streptococcus equi. Os dois últimos, junto com a bordetela, são bactérias. Os outros são vírus.

Qualquer cão exposto a um desses patógenos pode ser infectado. No entanto, é muito mais provável que um cão seja infectado em um ambiente úmido e quente com pouca ventilação e com exposição repetida, como em um canil ou abrigo. É muito comum que os abrigos tenham que colocar uma seção inteira em quarentena assim que uma tosse infecciosa estourar, porque ela se espalha com muita facilidade e rapidez. No entanto, mesmo uma simples exposição que ocorre durante uma reunião rápida em um parque canino é suficiente para transmitir a infecção.

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Sintomas leves e graves de tosse do canil

Depois que um cão é exposto, geralmente leva dois ou três dias antes que ele comece a mostrar os sinais, mas pode levar até 10 dias. A única exceção a isso é cinomose. Com cinomose, pode levar até quatro semanas para que os sinais sejam observados. Os sinais mais comuns são geralmente leves e incluem tosse (especialmente quando a pressão é aplicada na traqueia ou na traqueia), espirros e secreção ocular. Muitas vezes, a tosse pode soar como se o cão estivesse vomitando ou poderia ser descrita como seca e tossindo.

Em infecções mais graves, o cão pode ter febre e dificuldade para respirar. Ele não se interessará em comer e parecerá estar muito cansado. Os sinais mais graves tendem a ocorrer em cães não vacinados, cães com sistema imunológico fraco, como cachorros ou cães com outras doenças, e com alguns dos diferentes patógenos, como vírus da gripe canina, vírus da cinomose canina e estreptococos. No entanto, qualquer um dos agentes infecciosos pode levar a sinais graves. É impossível saber qual agente está causando a tosse com base apenas nos sinais clínicos.

Tosse do canil: causas, sinais, diagnóstico, tratamento 1

Diagnóstico de traqueobronquite infecciosa canina

A maioria dos veterinários pode diagnosticar tosse de canil com base apenas nos sinais clínicos. No entanto, eles podem fazer radiografias de tórax (que é o nome técnico das radiografias) para se certificar de que a pneumonia não está presente, pois essa circunstância mudaria o tratamento.

É possível descobrir qual é a causa subjacente, mas muitas vezes não é necessário (ou vale a pena o gasto) para um animal individual, a menos que ele não responda à terapia inicial, se houver sinais de doença mais agressiva, se vários cães estiverem chegando para baixo com os mesmos sinais ao mesmo tempo, ou se houver um surto em um abrigo ou canil. 

No caso de um surto em um abrigo ou canil, é importante saber a causa subjacente porque ela determinará quais agentes de limpeza são necessários, quanto tempo a quarentena deve durar e se as recomendações de vacinas devem ser alteradas para essa organização.

Para descobrir qual é o agente causador, uma cultura pode ser realizada nas vias aéreas superiores. No entanto, isso normalmente requer sedação e cobre apenas bactérias; não diagnosticará vírus. Nos últimos cinco anos, tem sido mais comum fazer um cotonete de nariz e garganta profunda e enviar para testes de reação em cadeia da polimerase (PCR) para procurar material genético do agente causador. Esses testes podem testar tudo, não requerem sedação e são relativamente acessíveis em comparação com outros testes para cada organismo individual.

Tratamento para tosse do canil

O tratamento tradicional para um cão com tosse é a administração de antibióticos. Idealmente, o antibiótico escolhido é baseado nos resultados da cultura, mas geralmente um antibiótico como a doxiciclina é escolhido, pois ele cuida das causas bacterianas mais comuns da traqueobronquite infecciosa canina. Há controvérsias sobre quando e se iniciar os antibióticos, uma vez que a maioria das causas da tosse de canil são vírus e, portanto, os antibióticos não os tratam diretamente. No entanto, não é incomum que ocorram infecções bacterianas secundárias, especialmente em cães sensíveis, como cachorros ou cães com sistema imunológico fraco. Os antibióticos podem prevenir a progressão para doenças mais graves. Em muitas situações, porém, os casos de tosse de canil são autolimitados (semelhantes ao resfriado comum em humanos) e os sintomas se resolvem por conta própria, sem tratamento.

A maioria dos veterinários começa a tomar antibióticos se o cão tiver febre, se estiver muito letárgico, se houver corrimento amarelo ou verde, se o cão não estiver comendo ou se a tosse piorar em vez de melhorar depois de alguns dias. Os antibióticos também são iniciados se uma cultura determinar esse tratamento ou se o teste de PCR revelar uma infecção bacteriana mais agressiva, como estreptococos. O estreptococo tem maior probabilidade de deixar um cão muito doente e pode até resultar em morte. Os antibióticos também podem encurtar o período de eliminação (o tempo em que um cão é contagioso para outros cães), por isso são frequentemente considerados em casos no ambiente de abrigo, a fim de controlar a disseminação para o resto da população.

Se a tosse for forte o suficiente, um supressor de tosse pode ser prescrito. Esses medicamentos podem deixar o animal mais confortável, mas podem dificultar a eliminação da infecção. A tosse é uma forma de expelir muco e agentes infecciosos, portanto, diminuir a tosse pode ser contraproducente.

Não há remédio caseiro fácil para curar a tosse do canil além do tempo. A maioria dos cães resolve a infecção por conta própria em 10-14 dias (com exceção da cinomose, que pode levar semanas ou meses para desaparecer). Contanto que o cão esteja bem e a tosse não esteja piorando, você pode esperar antes de fazer qualquer tratamento. Ainda recomendamos levar o cão ao veterinário, no entanto, para garantir que nenhuma outra intervenção seja necessária primeiro. Pode ser útil nebulizar o cão com um pouco de solução salina estéril. Um nebulizador pode ser usado por cerca de 10 minutos duas vezes ao dia para ajudar a manter as vias respiratórias do cão úmidas.

Além de limpar os sinais de infecção, a maioria dos cães não é contagiosa após 10-14 dias de doença, especialmente se forem usados ​​antibióticos em infecções bacterianas. A exceção a isso, é claro, é o vírus da cinomose canina, que pode ser eliminado por semanas ou meses. Portanto, é importante manter um cão que tosse longe de outros cães por 10-14 dias.

Prognóstico para cães com tosse de canil

Para a maioria dos casos de tosse de canil, o prognóstico é muito bom. A maioria dos cães nem mesmo precisa de tratamento e se recupera por conta própria em 10 dias. Se houver pneumonia, uma terapia muito mais agressiva é necessária, mas os cães geralmente se recuperam se essa terapia for administrada.

Um pior prognóstico ocorre com cães com doenças respiratórias concomitantes, como colapso da traqueia ou constrições das vias aéreas superiores. 

Raças braquicefálicas (cães de nariz curto, como pugs, bulldogs e Boston terriers) com tosse de canil precisam ser tratadas de forma mais agressiva porque suas vias aéreas comprometidas os tornam mais propensos a contrair infecções bacterianas secundárias e têm mais dificuldade em eliminar a infecção.

Como afirmado anteriormente, cães com sistema imunológico fraco também têm um prognóstico mais cauteloso. Filhotes, cães com doenças imunomediadas, cães em uso de drogas imunossupressoras como prednisona e cães com câncer têm maior probabilidade de exigir terapia mais intensiva e têm um prognóstico pior.

Embora os sinais sejam muito semelhantes, independentemente do agente infeccioso envolvido, qual agente infeccioso pode ter impacto significativo no prognóstico. Por exemplo, cães não tratados com Streptococcus equi subespécie zooepidemicus podem morrer.

Os cães vacinados contra os patógenos da traqueobronquite infecciosa canina têm um prognóstico muito melhor. A vacinação não previne completamente a infecção na maioria dos casos, mas pode reduzir drasticamente a duração e a gravidade da doença.

Prevenção da tosse do canil com vacinação canina

A forma mais fácil de prevenção é a vacinação. As vacinas estão disponíveis para cinomose canina, vírus da parainfluenza canina, adenovírus canino tipo 2, vírus da influenza canina e bordetela. Destas, as vacinas contra cinomose, parainfluenza e adenovírus fazem parte das vacinas essenciais que a maioria dos veterinários administra. A vacinação contra bordetela é normalmente reservada para cães de risco significativo, como aqueles que frequentam canis, creches e tratadores. Atualmente, a vacina contra a gripe canina é normalmente aplicada apenas em áreas onde ocorreram surtos significativos ou para cães que viajam muito e podem ir para uma área de surto.

É importante lembrar que as vacinas não previnem a infecção ou impedem que um cão espalhe um dos patógenos. No entanto, as vacinas diminuem a duração e a gravidade da doença. A única exceção é a vacina contra cinomose, que realmente ajuda a prevenir a infecção de um cão. Por isso, junto com as características negativas da cinomose (demora mais para dar sinais, perda de tempo, possibilidade de problemas de longa duração e até morte), muitos veterinários recomendam que os cães sejam vacinados contra cinomose precocemente. envelhecer e receber reforços ao longo de suas vidas.

O fato de que a maioria das vacinas não previnem a infecção é parte da resposta à pergunta de por que um cão ainda pode ter tosse do canil, embora ele tenha sido vacinado com a vacina contra a traqueobronquite infecciosa canina (que normalmente é um combinação de vírus da bordetela e parainfluenza). Outra parte da resposta a essa pergunta é o fato de que dos 11 patógenos comuns que causam a tosse de canil, existem vacinas para apenas cinco deles. Quando surtos de tosse acontecem em um canil, o culpado geralmente é um dos cinco que não podem ser vacinados.

A vacinação também não tem efeito imediato, uma vez que leva tempo para o sistema imunológico do cão responder à vacina e desenvolver proteção. Dependendo do patógeno e do tipo de vacina, esse processo pode levar duas semanas ou mais.

Também é importante lembrar que os filhotes não são considerados totalmente vacinados até que tenham pelo menos 4-5 meses de idade. Quando os filhotes nascem, eles adquirem alguma proteção contra doenças infecciosas de sua mãe, por meio de anticorpos maternos. Com o tempo, os anticorpos maternos diminuem, embora a taxa seja diferente para cada indivíduo (e pode até ser diferente para filhotes individuais na mesma ninhada). Os anticorpos maternos, no entanto, podem interferir na proteção da vacinação, fazendo com que as vacinas sejam ineficazes, mesmo quando a proteção deixada pela mãe não é suficiente para proteger o filhote de doenças. Após cerca de três meses de idade, os anticorpos maternos são baixos o suficiente para não interferir, então um filhote precisa de pelo menos duas vacinas após o desaparecimento dos anticorpos maternos para ser protegido.

A outra parte da prevenção é evitar. Especialmente quando há surtos de tosse em uma área, você deve evitar levar seu cão a locais onde os cães se reúnem. Em algumas circunstâncias, é claro, não é possível evitar um canil, o consultório do veterinário ou mesmo o tratador. Quando for o caso, é importante limitar o tempo de permanência e encontrar um canil com boa ventilação e acesso ao ar livre. Para animais que são propensos a doenças mais graves causadas pela tosse de canil, encontrar uma babá ou tratador doméstico é a melhor situação. Novamente, os mais propensos a doenças graves incluem cachorros, cães com outras doenças (especialmente doenças respiratórias) e cães de nariz curto.

Informações adicionais sobre cinomose canina

Conforme observado anteriormente, o vírus da cinomose canina é uma das possíveis causas virais da tosse de canil. Existem algumas diferenças muito importantes, no entanto, entre cinomose e os outros patógenos respiratórios.

Os sinais clínicos de cinomose (por exemplo, tosse seca e forte) podem ser idênticos aos de outras causas de tosse de canil. Em cerca de 10% dos casos, porém, podem ocorrer sinais neurológicos (convulsões, tremores). Em alguns casos, quando os sinais neurológicos estão presentes, o cão se recupera completamente; em outros casos, os sinais neurológicos permanecem por toda a vida. Em casos raros, um cão parecerá se recuperar de uma doença respiratória e desenvolverá sinais neurológicos semanas depois.

A cinomose causa pneumonia com mais frequência do que outras causas de tosse de canil. Além disso, a cinomose infecta mais do que apenas o sistema respiratório, portanto, uma variedade de outros sinais podem ocorrer (neurológicos, como discutido acima, mas também sintomas urinários e sinais gastrointestinais como vômitos e diarreia). Em filhotes, a cinomose está frequentemente associada a uma alta taxa de letalidade. A maioria dos cães adultos, especialmente aqueles com imunidade parcial de uma vacinação recente, sobreviverá.

Ao contrário da maioria dos patógenos tosse de canil, a cinomose tem um período de incubação mais longo – o período entre o momento em que um cão é exposto a uma doença e o momento em que começa a apresentar sintomas. A incubação típica para cinomose é de 10-14 dias, embora possa durar até um mês.

A cinomose também pode ser eliminada por longos períodos de tempo, o que significa que um cão que não apresenta mais nenhum sintoma pode ainda ser contagioso para outros cães desprotegidos. A queda normalmente dura cerca de um mês, mas pode durar vários meses em alguns casos. O contágio pode ser monitorado repetindo o teste de PCR respiratório; testes negativos consecutivos podem confirmar que um cão não é mais contagioso.

O tratamento para cinomose é sintomático, pois é um vírus. Os antibióticos são frequentemente administrados para proteger ou tratar a pneumonia. Os anticonvulsivos e relaxantes musculares podem controlar alguns dos sinais neurológicos. Se houver sinais gastrointestinais, podem ser administrados medicamentos para ajudar com náuseas e diarreia. E líquidos são freqüentemente administrados ao cão para manter a hidratação durante os períodos de diminuição do apetite e vômitos ou diarréia.

Embora a cinomose seja uma causa mais séria de tosse de canil, mesmo os cães com cinomose podem sobreviver, dependendo das vacinações anteriores do cão, idade e doenças concomitantes. A cinomose é mais difundida do que muitas pessoas imaginam (é comum em muitas regiões do sul dos Estados Unidos), mas é importante ter em mente que não é a sentença de morte que antes pensávamos. Embora a cinomose possa ser muito séria ou fatal em alguns casos, muitos cães se dão bem e levam uma vida completamente normal e feliz.