Há um comercial de um dos alimentos para gatos de marca de loja que mostra um gato petiscando delicadamente de uma taça de cristal. Essa imagem soa verdadeira para os donos de gatos, porque os gatos podem ser divas em relação à alimentação e, de repente, podem parar de comer uma comida que aparentemente apreciam há anos.

Mas cuidado com o estereótipo – há muitas razões pelas quais o apetite de um gato diminui, e a maioria delas não é porque desaprovam o trabalho que o novo mordomo está fazendo. É fundamental certificar-se de que as alterações de apetite do seu gato não são devido a um problema médico.

Quando os gatos param de comer

Quando os gatos param de comer

Desculpe, este parece óbvio. Vamos falar sobre alguns dos problemas que podem causar a diminuição do apetite do seu gato. Mas primeiro, vamos examinar o comportamento do cão da família, para efeito de comparação.

Muitos cães comem independentemente da maneira como se sentem. Quando confrontado com um diagnóstico terminal, um dono muitas vezes declara que saberá “é hora” quando seu cão parar de comer. Este não é um indicador confiável de qualidade de vida, porque os cães parecem ignorar imensa dor e desconforto em favor da alimentação.

Como os gatos não nos dão muitos sinais óbvios de que algo está errado com eles, é fundamental estar ciente das mudanças no que está sendo deixado para trás na tigela de comida. Você notará isso muito antes de perceber que seu gato perdeu peso e, a essa altura, sua doença pode estar bastante avançada.

Doenças que podem afetar o apetite

Doenças que podem afetar o apetite

As doenças gastrointestinais são obviamente as primeiras da lista, e a associação é bastante óbvia. Problemas primários que envolvem o estômago e/ou intestinos produzem náuseas, que reduzem ou extinguem completamente o apetite.

Doenças que afetam os rins, fígado e pâncreas também podem produzir náuseas e diminuição do apetite. Gatos que estão com dor (de várias fontes) geralmente comem menos. 

De um modo geral, qualquer doença que faça um gato se sentir mal pode causar uma diminuição do apetite. Quando você percebe que seu gato está comendo menos, o primeiro passo é fazer um exame físico completo e, em seguida, um teste de diagnóstico para identificar a origem do problema.

Tigelas de comida inacessíveis

Tigelas de comida inacessíveis

Muitas pessoas, especialmente aquelas com cães, alimentam seus gatos em uma superfície elevada, como em cima dos balcões da cozinha. 

Estamos apenas começando a entender que muitos gatos mais velhos têm algum grau de artrite, e isso muitas vezes pode comprometer sua capacidade de alcançar uma tigela de comida que antes era facilmente acessível a eles.

Observe o seu gato para tentar determinar se ele pode estar tendo dificuldade em pular. Você pode notar que ele começa a correr, ou meio que se acelera para o salto. Faça com que ele seja examinado pelo seu veterinário para possíveis fontes de dor e consulte seu veterinário sobre como melhorar a mobilidade com suplementos e analgésicos.

Problemas dentários em gatos

Problemas dentários em gatos

Não é sempre que damos uma boa olhada na boca dos nossos gatos, por isso é difícil saber quando pode haver um problema lá. Doenças dentárias graves geralmente se escondem abaixo da linha da gengiva, onde você não pode vê-las. Além disso, os gatos não são muito cooperativos em abrir bem e dizer “Ah”.

Qualquer lesão que esteja causando desconforto oral é potencialmente um impedimento ao apetite. Os veterinários são treinados para examinar minuciosamente a boca do seu gato – mesmo sob a língua e no teto – a fim de determinar se há alguma doença dentária ou possivelmente uma massa cancerosa que pode estar dificultando a mastigação dos alimentos.

Gatos Grávidos

Gatos Grávidos

Gatas que estão prestes a dar à luz nas próximas 24 a 48 horas vão parar de comer completamente. 

Se a sua gata está grávida e o parto (essa é a palavra veterinária para “trabalho de parto”) está começando, o desinteresse pela comida é um sinal que você deve prestar muita atenção, pois significa que os gatinhos estão chegando.

Aversão alimentar

Aversão alimentar

Se o seu gato não está comendo, não é uma boa ideia tentar forçá-lo a comer. Ele não apenas pode aspirar (respirar) partículas de comida, como você criará rapidamente uma aversão a essa comida em particular, o que tornará ainda mais difícil fazer com que seu gato coma (ou provavelmente qualquer outra coisa) em breve.

Quando os gatos estão se recuperando de uma doença que diminuiu o apetite, geralmente é útil usar medicamentos para estimular o apetite. Provavelmente, a melhor seleção é uma droga chamada mirtazapina, que é normalmente usada como antidepressivo em pessoas, onde foi descoberto o efeito colateral estimulante do apetite. Os gatos parecem responder bem a esta droga, e existem novas formulações que podem até ser esfregadas na pele.

Ele mudou de ideia sobre a comida que você está alimentando

Ele mudou de ideia sobre a comida que você está alimentando

Se você verificou todos os itens acima e seu gato ainda parece desinteressado na comida que você está alimentando, talvez seja hora de tentar algo diferente. Uma estratégia bem-sucedida é criar uma “cafeteria de gatinhos”, onde você coloca várias seleções diferentes de alimentos úmidos e secos. 

Escolha alimentos comprados em lojas especializadas em animais de estimação ou do seu veterinário para ingredientes da mais alta qualidade. Você pode até colocar as oferendas em pratos de papel e usar uma caneta ou marcador para desenhar um círculo ao redor da porção, para que você possa avaliar com segurança quanto foi consumido.