Se o seu animal de estimação foi diagnosticado com esta condição de ouvido, você não está sozinho, é um dos problemas mais comuns em cães. Muitos donos de cães aprenderam a reconhecer os sinais reveladores de uma infecção no ouvido: choramingar, coçar e balançar a cabeça costumam ser os primeiros sintomas do problema.

  • Até 20 por cento dos cães têm algum tipo de doença de ouvido
  • Os cães são mais propensos a infecções de ouvido do que os humanos devido ao formato de seus canais auditivos
  • A prevenção é fundamental – aprenda como limpar as orelhas do seu cão com segurança
  • Se o seu cão está apresentando algum dos sinais comuns de infecções de ouvido, é importante visitar o veterinário o mais rápido possível

Veterinária em Santo André, SP

Médica veterinária em Santo André, SP

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Como seu veterinário já deve ter explicado, otite é o termo dado à inflamação do ouvido e pode resultar em irritação e dor. Essa inflamação também torna a orelha de um cão vulnerável a infecções, e é nesse ponto que os donos tendem a notar os sintomas em seu animal de estimação.

A orelha de um cão é composta por três seções diferentes: a orelha externa, a orelha média e a orelha interna. 95% de todas as condições do ouvido ocorrem no canal auditivo externo, que é onde a aba da orelha do cão converge para um canal que termina no tímpano. Quando lidamos com problemas de canal auditivo externo, estamos lidando com um pedaço de pele muito especial, que é suscetível a todas as condições do resto da pele.

Otite em cães - o que é, sintomas e tratamentos 1

Como posso saber se meu cão tem outra infecção de otite?

  • Agitação
    Em cães com orelhas caídas, você pode notar que eles começam a balançar como uma forma de lidar com a irritação.
  • Fricção
    Os cães com orelhas em pé têm maior probabilidade de esfregá-los com as patas para tentar aliviar a irritação. Eles também esfregam as orelhas nas pernas ou nos móveis para aliviar a coceira.
  • Choramingando
    Se um cão tiver um caso doloroso de otite, pode fazê-lo choramingar, especialmente quando você toca ou inspeciona suas orelhas.
  • Inclinação da cabeça
    Se a irritação for causada por algo físico, como uma semente de grama que se alojou dentro da orelha, você pode notar que seu cachorro está inclinando a cabeça como se estivesse tentando fazer algo cair.
  • Vermelhidão
    Se um cão tiver otite, você verá vermelhidão no canal auditivo e na aba, especialmente nas áreas com menos pelos.
  • Dor
    É provável que o ouvido seja desconfortável ao toque e pode doer muito se a infecção for estabelecida. Seu cão pode ficar tímido e pode até reagir agressivamente se você tentar examinar suas orelhas.

Mesmo que o seu cão não tenha uma infecção, a inflamação inicial significa que uma infecção geralmente se seguirá. Quanto mais cedo você detectar os sintomas, melhor. Não apenas porque ajudará a aliviar a dor do seu cão e aliviar a coceira, mas porque quanto mais cedo pudermos tratar a inflamação, menos provável será que uma infecção se desenvolva.

O que causa otite em cães?

Como seu veterinário pode já ter dito, a inflamação do ouvido pode ser um problema de curto prazo ou, mais cronicamente, como um problema persistente ou recorrente e otite pode aparecer por qualquer um dos seguintes motivos:

Os fatores que podem predispor seu cão a infecções de ouvido incluem:

  • Umidade, que pode criar um excelente ambiente de cultivo para bactérias e leveduras
  • Alergias, que levam a doenças do ouvido em cerca de 50 por cento dos cães com doenças alérgicas de pele e 80 por cento dos cães com sensibilidade alimentar
  • Doenças endócrinas, como doenças da tireoide
  • Doenças autoimunes
  • Acúmulo de cera
  • Corpos estrangeiros
  • Lesão no canal auditivo
  • Limpeza excessiva

Um corpo estranho

Uma causa comum de irritação súbita do ouvido é algo que fica preso no canal auditivo, como uma semente de grama. Este é frequentemente o caso com raças de orelhas caídas, incluindo Spaniels e Poodles. A natureza em forma de guarda-chuva das sementes de grama significa que elas continuam indo para dentro. 

Surpreendentemente, cães com orelhas em pé cujos canais auditivos parecem mais abertos e vulneráveis, como os pastores alemães, não tendem a receber tantos corpos estranhos quanto cães cujos canais auditivos estão bem protegidos com uma aba. Não há uma razão específica para isso; no entanto, acredita-se que aqueles sem aba têm menos chance de um corpo estranho ficar preso depois de entrar na área da orelha, por isso é sempre uma boa prática verificar.

Alergias

Se a infecção de ouvido do seu cão parece continuar voltando, uma reação alérgica pode ser a culpada. A causa subjacente mais comum de otite persistente e recorrente é uma alergia cutânea. A pele de um cão é o local onde as alergias aparecem mais, e as áreas que mais coçam são as orelhas, o traseiro, as patas e o rosto. 

Em outras palavras, quando vejo um cão que tem doenças do ouvido persistentes ou recorrentes, sei que é muito provável que ele apresente outros sintomas de problemas de pele, como arrastar o traseiro que coça ou lamber os pés. É importante reconhecer que esses outros sintomas de pele estão conectados como parte de um padrão mais amplo, que precisará ser tratado a fim de resolver o problema de ouvido de forma eficaz.

É por isso que simplesmente tratar a infecção não é suficiente; o problema da orelha continuará se repetindo se a causa subjacente não for tratada. Sempre me refiro às infecções como “secundárias” quando converso com os proprietários, para ajudá-los a entender que a infecção geralmente é apenas a ponta do iceberg.

Hormônios

Além das alergias, existem outras razões pelas quais alguns cães sofrem de infecções de ouvido persistentes e recorrentes. Isso inclui condições hormonais, como excesso de hormônios esteróides naturais, falta de hormônio da tireoide ou desequilíbrio dos hormônios sexuais, bem como diabetes. Da mesma forma que as mudanças hormonais durante a puberdade podem causar acne em adolescentes, qualquer tipo de desequilíbrio hormonal tornará a pele de um cão vulnerável a infecções.

Diagnóstico de otite em cachorro

Se o seu cão estiver apresentando algum dos sinais comuns de infecções de ouvido, é importante visitar o veterinário o mais rápido possível. O tratamento rápido é necessário não apenas para o conforto do seu cão (essas condições podem ser dolorosas!). Mas também para evitar a propagação da infecção para o ouvido médio e interno. Não tente tratar infecções de ouvido em casa.

Esteja preparado para fornecer ao seu veterinário um histórico completo do problema. Isso é especialmente importante para infecções iniciais ou se você for consultar um novo veterinário. Seu veterinário vai querer saber o seguinte:

Otite em cães - o que é, sintomas e tratamentos 2
  • Duração de quaisquer sintomas, como dor, inchaço, secreção e odor
  • Se o seu cão tem alguma alergia ou outras condições médicas subjacentes
  • Se o seu cachorro está tomando medicamentos
  • O que seu cachorro tem comido
  • Com que frequência você limpa as orelhas do seu cachorro e quais produtos você usa
  • Se você cortou ou arrancou o pelo das orelhas do seu cachorro
  • Atividades recentes, como banhos, cuidados pessoais ou natação
  • Se o seu cão tem histórico de infecções de ouvido, quando ocorreram e como foram tratadas

Depois de obter o histórico do seu cão, o veterinário fará um exame físico. Em casos graves, o veterinário também pode recomendar sedar seu cão para facilitar o exame dentro do canal auditivo. Seu veterinário avaliará ambas as orelhas, e o exame pode incluir:

  • Avaliação visual para procurar sinais como vermelhidão, inchaço e secreção
  • Exame com otoscópio, que permite a avaliação do canal auditivo e do tímpano
  • Palpação suave da orelha para avaliar o nível de dor
  • Exame microscópico de amostras colhidas esfregando a orelha
  • Cultura de amostras da orelha
  • Biópsias ou raios-X em casos graves ou crônicos

Tipos de infecção

Esperançosamente, seu veterinário terá conversado com você sobre o que causa infecções de ouvido, mas a maioria dos donos de cães presume que elas são causadas por bactérias e que seus cães precisam de antibióticos. Embora alguns cães tenham infecções bacterianas, muitos são o resultado de uma levedura chamada malassezia. É importante identificar que tipo de infecção é, para que possa ser tratada com eficácia.

Existem também dois tipos diferentes de infecções bacterianas, uma que é relativamente simples de controlar e a outra que é complexa e desafiadora devido às cepas de bactérias resistentes a antibióticos. Portanto, você não só precisa descobrir se a infecção é por fungos ou bactérias, como também descobrir com que tipo de bactéria está lidando.

Seu veterinário provavelmente já tirou um cotonete de dentro do canal auditivo do seu cão e olhou ao microscópio. Este teste rápido e relativamente simples ajuda a selecionar o melhor tratamento para cada cão individualmente.

Opções de tratamento

Há uma variedade de tratamentos disponíveis para problemas de ouvido, que seu veterinário pode ter discutido com você, dependendo da natureza da infecção e da causa subjacente. As gotas para os ouvidos costumam ser suficientes para as formas menos agressivas de infecção do ouvido, enquanto um tratamento com antibióticos orais ou medicamentos contra levedura pode ser necessário para cepas mais virulentas.

Diferentes condições de ouvido requerem diferentes níveis de tratamento. Às vezes, os donos de animais querem mais gotas para as orelhas porque presumem que consertaram o problema da última vez. No entanto, a maioria dos problemas de ouvido reaparecem porque a causa subjacente não foi abordada. Testes, como cotonetes e amostras de sangue, são relativamente fáceis de fazer e é a única maneira de chegarmos ao fundo desse problema médico comum e, com sorte, prevenir recorrências.