Infelizmente, a maioria das pessoas foi afetada direta ou indiretamente pelo câncer e, como as pessoas, nossos companheiros de cães também podem desenvolver câncer. O linfoma é um dos tipos mais comuns de câncer que afeta nossos cães. Aprender mais sobre o linfoma pode ajudar os cuidadores de animais a reconhecer rapidamente os sintomas e agir de maneira eficiente na obtenção de ajuda para seus cães. Nunca é fácil lidar com um diagnóstico de câncer, mas, ao entender a condição do seu cão, você pode tomar decisões informadas com a felicidade e o bem-estar deles.

O que é linfoma?

Linfoma canino é um termo amplo que descreve qualquer tipo de câncer que envolva linfócitos, um tipo de glóbulo branco. No entanto, existem muitas formas diferentes de linfoma canino, geralmente classificadas pela área do corpo afetada principalmente e pelo tipo de linfócito envolvido. 

Os linfócitos são uma parte importante do sistema imunológico. Os linfócitos podem ser encontrados em qualquer parte do corpo, mas um grande número dessas células é encontrado nos linfonodos, baço e trato intestinal. Como os linfócitos são encontrados em todo o corpo, o linfoma pode se desenvolver em quase qualquer lugar. 

Linfoma em Cães - tipos de câncer, sintomas e tratamento 1

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Tipos de linfoma

Existem diferentes formas desse tipo de câncer e podem ser nomeadas com base nas áreas ou órgãos nos quais causam impacto. O tipo mais comum de linfoma canino, responsável por aproximadamente 80% dos linfomas, é o linfoma multicêntrico. Multicêntrico significa ter mais de um centro e esse linfoma geralmente envolve vários órgãos linfáticos, incluindo vários linfonodos e talvez também o baço, fígado e / ou medula óssea. 

Outros linfomas caninos relativamente comuns incluem linfoma alimentar (gastrointestinal), linfoma mediastinal envolvendo linfonodos e / ou timo no peito e linfoma extranodal de órgãos como pele, olhos, rins ou sistema nervoso.

Sintomas de linfoma em cães

O tipo de sintomas que se desenvolvem depende da localização e estágio do linfoma. 

O achado inicial mais comum é a presença de um ou mais linfonodos aumentados, firmes e não dolorosos. Muitos cães com linfoma multicêntrico parecem se sentir bem, mas outros podem desenvolver sinais inespecíficos como letargia e perda de apetite.

Os gânglios linfáticos existem em muitos pontos do corpo do seu cão. Embora existam dezenas de gânglios linfáticos em todo o corpo, apenas alguns são facilmente palpáveis ​​durante um exame físico. Os veterinários de linfonodos periféricos e os cuidadores de animais de estimação podem sentir:

  1. Submandibular – localizado abaixo da parte posterior da mandíbula
  2. Prescapular – localizado na frente da região do ombro
  3. Axilar – localizado nas axilas
  4. Inguinal – localizado na virilha
  5. Poplíteo – localizado atrás dos joelhos
Local dos gânglios linfáticos em cachorros

Outros sintomas geralmente estão relacionados à localização do câncer. Por exemplo, no linfoma alimentar, seu cão pode ter perda de apetite, náusea, vômito e diarreia, enquanto os linfomas dentro da cavidade torácica podem levar a dificuldades respiratórias.

Fotos de linfoma em cachorros

Causas de Linfoma em Cães

Infelizmente, a causa do linfoma em cães não é conhecida. Embora várias causas possíveis, como vírus, bactérias, exposição química e fatores físicos, como fortes campos magnéticos, tenham sido investigadas, a causa desse câncer permanece incerta. A genética pode desempenhar um papel em alguns casos.

O linfoma representa cerca de 5 a 7% de todas as neoplasias do cão, e cerca de 80% dos tumores hematopoiéticos, que estão relacionados com tecidos cuja função é a de produzir células sanguíneas. Habitualmente, afeta os cães adultos entre os 5 e os 11 anos de idade, e sabe-se que existe uma certa predisposição de raça. São exemplos o Boxer, o Basset Hound, São Bernardo, Pastor Alemão, Golden Retriever, etc.

Descartando a influência da genética, suspeita-se que existam alguns fatores de risco, que podem ser ambientais (exposição a herbicidas, a produtos químicos, ao fumo do tabaco), de exposição a certos vírus ou, até, causas autoimunes (uso de ciclosporina ou de outros fármacos imunossupressores).  

Diagnosticando Linfoma em Cães

Para diagnosticar o linfoma, o passo inicial é geralmente um exame físico completo e uma biópsia com agulha fina do (s) linfonodo (s) aumentado (s) submetido (s) a um laboratório veterinário para análise. No caso de uma lesão de pele, uma biópsia de pele pode ser submetida. Além disso, um hemograma completo, perfil químico e exame de urina devem ser realizados para identificar anormalidades. Radiografia do tórax e abdome, além de ultrassonografia abdominal e / ou biópsia da medula óssea também podem ser recomendadas para ajudar a determinar o estágio da doença.

Os estágios do linfoma baseiam-se em quais órgãos são afetados e quantos estão envolvidos, além de subestágios baseados em como o animal se sente e como são afetados sistemicamente.

O objetivo dos testes de estadiamento é determinar até que ponto o linfoma se espalhou pelo corpo do seu cão. Em geral, quanto mais lugares o linfoma se espalhou, pior o prognóstico do cão. No entanto, cães com linfoma muito avançado ainda podem ser tratados e apresentar remissão do câncer ou uma melhora significativa em sua qualidade de vida. Os testes de preparação também ajudam seu veterinário a avaliar se seu cão tem outras condições que podem afetar as decisões de tratamento ou o prognóstico geral.

As etapas do linfoma em cães são:

  • Estágio I: linfonodo único envolvido
  • Estágio II: Vários linfonodos na mesma região envolvidos
  • Estágio III: Vários linfonodos em várias regiões envolvidas
  • Estágio IV: fígado e / ou baço envolvido (pode ou não ter envolvimento de linfonodos)
  • Estágio V: Medula óssea ou envolvimento sanguíneo e / ou outro órgão além do fígado, baço e linfonodos envolvidos  

Tratamento de linfoma em cães

Atualmente, não existe cura conhecida para o linfoma canino, mas é um dos tipos de câncer mais tratáveis ​​em cães. A terapia mais eficaz para a maioria dos tipos de linfoma canino é a quimioterapia. Existe uma grande variedade de protocolos de quimioterapia e medicamentos atualmente em uso no tratamento de linfoma. 

Quimioterapia cachorro linfoma

O tratamento geralmente consiste em uma combinação de medicamentos orais e injetáveis ​​administrados semanalmente. Alguns medicamentos comumente usados ​​incluem ciclofosfamida, vincristina, doxorrubicina e prednisona. O protocolo exato de tratamento varia de acordo com o veterinário e as especificidades do caso. 

Felizmente, a maioria dos cães só experimenta efeitos colaterais leves da quimioterapia e desfruta de uma excelente qualidade de vida durante o tratamento. Como o linfoma geralmente não é uma doença curável, o objetivo do tratamento do linfoma é induzir uma remissão prolongada, período durante o qual todos os sintomas do câncer desapareceram temporariamente.

Radioterapia ou cirurgia podem ocasionalmente ser uma opção para linfossarcoma localizado, mas geralmente são combinadas com quimioterapia. 

Expectativa de vida de cães com linfoma

Você provavelmente está se perguntando, depois que um cão é diagnosticado, como isso afeta sua expectativa de vida. Infelizmente, a resposta nem sempre é clara, e o prognóstico depende de vários fatores, incluindo a sensação do cão, qual é o estágio do câncer, qual o estágio em que foi diagnosticado e os tratamentos utilizados. 

O prognóstico da quimioterapia é relativamente bom, com a maioria dos cães experimentando remissão parcial ou completa e expectativa de vida de cerca de um ano, em média.