Os cães vêm em todas as formas e tamanhos, mas se você tem uma raça de brinquedo como um Pinscher miniatura ou um Wolfhound irlandês gigante, todos os cães podem viver mais e desfrutar de uma melhor qualidade de vida se mantiverem um peso saudável . Embora o excesso de peso ou obesidade seja um problema muito mais comum entre os cães de hoje, os cães abaixo do peso também correm o risco de sérios problemas de saúde.

Sintomas, conselhos de especialistas e dicas saudáveis

Cães e gatos são os animais domésticos mais afetados. No Brasil, cerca de 25% à 40% estão com sobrepeso ou obesos. A incidência é maior em animais adultos. Nos Estados Unidos, por exemplo, a situação é ainda pior pois mais da metade de todos os cães estão acima do peso. Além disso, a maioria dos donos de cães americanos não sabe quando seu cão está acima do peso ou obeso.

Para a maioria dos donos de cães, prevenir a obesidade canina é simples e tudo começa com a educação. Para combater a obesidade em animais de estimação, é importante primeiro aprender o básico sobre nutrição e preparo físico canino. Neste artigo, especialistas veterinários recomendam maneiras de melhorar a dieta do seu cão e aumentar seus exercícios para ajudá-lo a perder peso e prevenir a obesidade.

Guia completo para obesidade canina 17

Fatos sobre obesidade em cães: é mais comum do que você pensa

De acordo com a Associação para a Prevenção e Obesidade de Animais de Estimação, o percentual de cães com sobrepeso e obesos está aumentando. É uma pesquisa de 2018 sobre obesidade canina  que descobriu que 56 por cento dos cães estão com sobrepeso (36,4%) ou obesos (19,6%).

A doença não é prevalente apenas nos Estados Unidos. Pesquisas em outras partes do mundo mostram que a taxa de obesidade em cães chega a 40%. A obesidade é a doença evitável mais comum em cães.

Então, como você sabe – com base no peso – se seu cão está acima do peso ou obeso? Seu veterinário pode fornecer orientações. O American Kennel Club também oferece uma tabela de peso para dezenas de raças . Os especialistas recomendam um guia básico:

  • Os cães que pesam de 10 a 20 por cento acima de seu peso corporal ideal são considerados acima do peso.
  • Cães que pesam mais de 20% acima de seu peso corporal ideal são considerados obesos.

Em uma pesquisa realizada pelo grupo de pesquisa 5 Circles e patrocinado pela Darwin’s, a maioria dos donos de cães não foi capaz de identificar o peso de seus cães apenas por meio de um gráfico BCS. Em vez disso, os proprietários podem usar outras dicas para estimar o peso e a saúde geral do animal.

A maneira mais fácil de fazer isso é deslizar suavemente dois dedos ao longo do corpo de um cão. Se você conseguir sentir as costelas de seu cão com uma leve pressão, mas não conseguir vê-las, provavelmente seu cão está com o peso ideal. Se você tiver dificuldade em apalpar as costelas, ele pode estar acima do peso. Se as costelas do seu cão são visíveis, dependendo da raça, ele pode estar abaixo do peso.

Veterinária em Santo André, SP

Médica veterinária em Santo André, SP

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Os proprietários geralmente não entendem os problemas de peso de seus cães

A negação do dono é uma triste realidade dos cães americanos e de seus problemas de peso. Pesquisas da Association for Pet Obesity and Prevention mostraram que 95% dos donos de cães com excesso de peso não percebem que seus cães sofrem da doença.

A Dra. Sara Ochoa é veterinária de pequenos animais no Texas e consultora veterinária do DogLab, um guia de produtos para cães. “Tenho uma  discussão sobre seu animal de estimação  todos os dias”, diz ela. “Eles dizem:  Não, meu cachorro não é gordo . Eu respondo:  Sim, seu cachorro é gordo .”

Os veterinários dizem que existem sintomas de obesidade e maneiras fáceis, baseadas em parte no sistema de pontuação da condição corporal, para os donos avaliarem se seus cães estão acima do peso.

Sintomas de obesidade canina

Os sintomas básicos de um cão com sobrepeso ou obeso incluem excesso de gordura corporal, uma pontuação alta no sistema de pontuação de condição corporal e falta de vontade de  praticar exercícios .

Os veterinários sugerem que existem algumas maneiras físicas de avaliar se o seu cão está acima ou abaixo do peso:

  • Sinta as costelas dele enquanto ele está de pé:  você deve ser capaz de sentir as costelas e a espinha do seu cão, com apenas uma fina camada de gordura acima dos ossos. Se você não consegue sentir as costelas com facilidade, ele está acima do peso. (Se, por outro lado, você puder ver facilmente a costela dele enquanto ele está de pé, ele está abaixo do peso).
  • Procure a  abdominoplastia :  ao olhar para o seu cão de lado, você verá uma  abdominoplastia  onde a barriga (em direção à cintura e parte traseira) está mais próxima da coluna vertebral do que a área do peito para a frente. “A dobra abdominal aumenta. Não é suposto ser uma linha reta”, diz a Dra. Jacqueline Sehn, uma veterinária holística. Se ele parecer um tubo reto ou uma salsicha de lado, ele está acima do peso.
  • Procure sua cintura de cima:  em um cão de peso ideal, você pode ver sua cintura de cima, com a área do peito um pouco mais larga.

O que causa obesidade em cães?

As causas da obesidade em cães são simples na maioria dos casos: comer demais – especialmente alimentos ricos em calorias e gordura saturada – e não se exercitar o suficiente.

Os cães ganham peso quando ingerem mais calorias do que queimam durante um período de tempo. Superalimentação é a causa mais comum de ganho de peso em animais de estimação. A falta de exercícios também desempenha um papel importante.

Aqui estão algumas práticas a serem evitadas:

  • Alimentar seu cão com porções inconsistentes ou praticar a alimentação de escolha livre, que é quando você dá a seu cão mais do que ele pode comer de uma vez e o alimento extra permanece em sua tigela.
  • Alimentar alimentos com alto teor calórico, restos de comida ou guloseimas frequentes
  • Não encorajando seu cão a fazer algum exercício simples diariamente

É quase importante saber que problemas de peso são mais comuns em:

  • Cães mais velhos, por causa de sua atividade diminuída e relutância em se exercitar
  • Cães que foram castrados ou esterilizados. Os especialistas acreditam que isso pode ser devido a uma mudança no metabolismo e nos níveis hormonais após esses procedimentos.
  • Cadelas
  • Certas raças 

Felizmente, mesmo as raças de cães com tendência à obesidade canina podem ter uma vida ativa e saudável. Seu veterinário sempre pode ajudá-lo com uma dieta específica e planos de exercícios adequados para seu cão.

Muitos estudos em diferentes regiões e países tentaram identificar as raças com maior risco de se tornarem obesas. Embora tenha havido alguns resultados conflitantes, em todos os estudos, essas raças subiram para o topo da lista:

  1. Labrador Retrievers
  2. Shelties
  3. Dachshunds
  4. Golden Retrievers
  5. Pugs
  6. Cocker Spaniels
  7. Pequinês
  8. Pomeranos
  9. Pugilistas
  10. Cairn Terriers
  11. Terriers escoceses
  12. Basset Hounds
  13. Cavalier King Charles Spaniels
  14. Beagles
  15. Raças mistas

Riscos de saúde para cães obesos

O excesso de peso do seu cão aumenta significativamente o número de riscos à saúde. Problemas de curto prazo incluem problemas urinários e recuperação lenta da cirurgia. Com o tempo, a obesidade pode aumentar sua probabilidade de contrair doenças respiratórias, cardíacas ou hepáticas e encurtar sua vida útil.

Provamos, por meio de estudos, que cães com sobrepeso vivem em média dois anos menos do que cães com peso normal.

Os cães obesos têm um risco maior de ter:

  • Problemas respiratórios e doenças respiratórias
  • Muitos tipos de câncer
  • Doenças cardíacas
  • Hipertensão
  • Osteoartrite e degeneração mais rápida das articulações
  • Problemas urinários e pedras na bexiga urinária
  • Distúrbios metabólicos, incluindo diabetes
  • Complicações anestésicas durante a cirurgia
  • Inflamação crônica
  • Aumento do risco de complicações anestésicas durante a cirurgia
  • Recuperação mais lenta após a cirurgia
  • Rasgando o ligamento cruzado anterior (ou ACL) em uma das patas traseiras do cão
  • A gordura causa aumento nos hormônios inflamatórios e cria outros estresses no tecido corporal, os quais contribuem para doenças
  • Aumento do risco de osteoartrite e degeneração mais rápida das articulações afetadas
  • Alergias e doenças da pele
  • Maior risco de problemas ortopédicos
  • Aumento do risco de doença hepática
  • Função do sistema imunológico reduzida
  • Aumento do risco de tumores não cancerosos
  • Aumento do risco de pancreatite
  • Baixa qualidade de vida
  • Tempo de vida reduzido

Problemas respiratórios de cães obesos

Cães com excesso de peso são mais suscetíveis a problemas respiratórios gerais. Eles são mais propensos ao colapso da traqueia (traqueia) e paralisia da laringe, que fica acima da traqueia.

Cães com excesso de peso também são mais propensos a problemas respiratórios quando estão sob anestesia para cirurgia.

A obesidade pode indicar problemas de saúde subjacentes

Em uma pequena porcentagem dos casos, a obesidade pode ser um indicador de um problema de saúde subjacente mais significativo, incluindo:

Como ajudar meu cão obeso a perder peso

Dr. Sehn recomenda que as pessoas conversem com seu veterinário sobre qualquer preocupação com o peso de seu cão. O veterinário pode identificar se há algum problema de saúde subjacente. “É importante que você descubra isso antes de resolver o problema com suas próprias mãos”, ela aconselha.

Sehn diz que seu veterinário também terá recomendações sobre como ajudar seu cão a perder peso. Para cães sem problemas de saúde subjacentes, a orientação básica é simples: comer menos calorias e se exercitar mais.

Conselhos sobre dieta para cães com excesso de peso

Há alguma discordância entre os veterinários sobre se você deve alimentar seu cão com excesso de peso com um pouco menos de sua comida normal ou, em vez disso, alimentá-lo com uma quantidade apropriada de comida especialmente formulada para cães com excesso de peso.

Alguns veterinários acreditam que você deve alimentar seu cão apenas com alimentos (geralmente formulados especificamente por veterinários) com baixo teor de gordura e menos calorias, mas ricos em proteínas e fibras dietéticas e nutricionalmente balanceados.

Uma dieta com receita, por meio de um veterinário, substitui calorias por fibras. Então, eles não estão com fome, mas recebem menos calorias. Isso muda o metabolismo e funciona incrivelmente bem.

Outros veterinários temem que seu cão não goste ou coma a comida de baixa caloria. Eles sugerem diminuir a quantidade de sua comida regular em 5 a 15 por cento até que ele comece a perder peso.

Dicas gerais de dieta canina

  • Determine o peso apropriado do seu cão. Seu veterinário pode ajudar com isso ou verifique o guia online do American Kennel Club.
  • Meça o que você está alimentando atualmente para seu cão.
  • Calcule o número de calorias que seu cão deve ingerir. 
  • Com a ajuda do seu veterinário, identifique a comida certa para o seu cão. Em seguida, calcule quantas calorias você está dando a seu cão desse alimento; Os rótulos dos alimentos para cães geralmente incluem o número de calorias por porção.
  • Alimente seu cão pelo menos duas refeições por dia (em vez de uma refeição grande).
  • Alimente seu cão regularmente e retome a comida que ele não comer depois de 15 minutos.
  • Não deixe ração de graça nem deixe uma grande quantidade de comida em sua tigela para comer quando ele quiser.
  • Não dê a ele lanches inadequados.
  • Alimente-o com alimentos ricos em fibras.
  • Escolha guloseimas de baixa caloria.
  • Registre a alimentação diária do seu cão, incluindo a quantidade de comida, para garantir que você está monitorando o quanto está dando a ele.
  • Certos suplementos naturais podem ser úteis.

A L-carnitina é a forma ativa da carnitina , um aminoácido que ajuda o corpo a transformar gordura em energia. Muitos acreditam que pode ajudar a controlar o peso do seu cão e mantê-lo ativo.

O óleo de peixe contém ácidos graxos que podem ajudar a regular os hormônios em seu cão que podem contribuir para o excesso de peso.

Faça seu cachorro se mexer: conselhos sobre exercícios

Verifique com seu veterinário antes de iniciar um novo regime de exercícios para ter certeza de que seu cão não tem condições que possam ser exacerbadas pelo exercício. Após a bênção do veterinário, comece a fazer alguns exercícios simples com seu cão, mesmo que seja apenas de 15 a 20 minutos por dia.

Tire-o do sofá e faça alguma coisa, mesmo que esteja perseguindo o apontador laser pela casa.

Você tem que começar devagar, e então, conforme eles perdem peso, você pode aumentar seus exercícios.

Após o início lento do seu cão, tente estas etapas:

  • Leve-o em uma caminhada com guia 15-30 minutos, eventualmente mudando para duas vezes por dia.
  • Evite inclinações e declives acentuados no terreno, especialmente no início.
  • Jogue jogos como buscar.
  • Mantenha suas unhas aparadas; quando as unhas são longas, podem dificultar o caminhar.
  • Considere levá-lo para nadar quando puder, o que é uma ótima forma de exercício com menos impacto nas articulações.
  • Eventualmente, você espera fazer com que ele faça uma hora de exercícios por dia.
  • Registre sua atividade diária com ele.

Para ajudar a controlar a perda de peso com sua nova dieta e exercícios, faça pesagens regulares (uma vez por semana é bom). “Seu objetivo é ajudá-los a perder entre um e dois por cento do peso corporal por semana”, afirma o Dr. Coates.

Considerações especiais sobre obesidade para filhotes

Você deve prestar atenção especial a quaisquer problemas de peso com filhotes e responder rapidamente.

Filhotes com excesso de peso são mais propensos a doenças ortopédicas de desenvolvimento. Esses problemas podem se desenvolver à medida que crescem e, então, causar problemas nos ossos e na cartilagem das articulações.

Quando um filhote atinge de 12 a 16 semanas de idade, seu corpo deve apresentar uma definição semelhante a de um cão adulto.