Uma das queixas médicas mais comuns que vemos em nosso consultório são os cães com infecções de pele, “pontos quentes” ou dermatite alérgica, também conhecida como dermatite atópica (atopia).

Ao contrário das pessoas que reagem aos alérgenos mais comumente com sintomas nasais e / ou urticária, os cães reagem com problemas de pele e / ou gastrointestinais. Isso porque há uma proporção maior de mastócitos, que liberam histaminas e outras substâncias vasoativas diante de um desafio alérgico, na pele de cães. Esses problemas podem variar de textura pobre da pelagem ou comprimento do cabelo, coceira e mastigação, pontos quentes e automutilação, dor e desconforto gastrointestinal, diarreia e flatulência. 

As alergias também podem desempenhar um papel nas infecções crônicas do ouvido. As causas mais comuns de dermatite alérgica canina são alergia a pulgas, alergia alimentar, alergia a inalantes ou de contato e alergia à flora bacteriana normal e aos organismos de levedura da pele. Para tornar as coisas mais difíceis de diagnosticar e tratar, as doenças da tireoide também podem agravar o problema.

A dermatite atópica canina (dermatite alérgica, atopia canina) é uma predisposição hereditária para desenvolver sintomas alérgicos após a exposição repetida a alguma substância inofensiva, um “alérgeno”. A maioria dos cães começa a apresentar seus sinais alérgicos entre 1 e 3 anos de idade. Devido à natureza hereditária da doença, várias raças, incluindo Golden Retrievers, a maioria dos terriers, Setters Irlandeses, Lhasa Apsos, Dálmatas, Buldogues e Pastores ingleses antigos são mais comumente atópicos, mas muitos cães, incluindo cães de raça mista, podem ter atopia dermatite. 

Animais atópicos geralmente esfregam, lambem, mastigam, mordem ou arranham os pés, flancos, orelhas, axilas ou virilha, causando perda de cabelo irregular ou inconsistente e vermelhidão e espessamento da pele. A pele em si pode estar seca e com crostas ou oleosa, dependendo do cão. Os cães também podem esfregar o rosto no tapete; as abas das orelhas podem ficar vermelhas e quentes. Como as glândulas do ouvido produtoras de cera se superproduzem em resposta à alergia, elas contraem infecções bacterianas e fúngicas (Malassezia) do ouvido.

Para superar esses sintomas frustrantes, a abordagem do seu veterinário deve ser completa e sistemática. Os atalhos geralmente não produzem resultados e só aumentam a frustração do proprietário e o desconforto canino.

Veterinária em Santo André, SP

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Alergias por inalação e contato

substâncias que podem causar uma reação alérgica em cães são praticamente as mesmas que causam reações em pessoas, incluindo o pólen de gramíneas, árvores e ervas daninhas, ácaros e bolores. Uma pista para diagnosticar essas alergias é observar o momento da reação. Isso acontece o ano todo? Isso pode ser mofo ou poeira. Se a reação for sazonal, o pólen pode ser o culpado.

Alergias alimentares

Muitas pessoas não suspeitam de alergias alimentares como a causa da coceira em seus cães, porque eles foram alimentados com a mesma comida por toda a vida e recentemente começaram a apresentar sintomas. No entanto, os animais podem desenvolver alergias a uma substância ao longo do tempo, portanto, esse fato não exclui as alergias alimentares. Outro equívoco comum é que os cães são sensíveis apenas a alimentos de má qualidade. Se o cão é alérgico a algum ingrediente, não importa se é um alimento premium ou a marca mais barata do mercado. Uma vantagem dos alimentos premium é que alguns evitam os enchimentos comuns que costumam estar envolvidos em reações alérgicas.

Alergias a pulgas

Este tipo de reação geralmente não ocorre com a pulga em si, mas com as proteínas de sua saliva. Curiosamente, os cães mais propensos a este problema não são cães que são constantemente acometidos por pulgas, mas aqueles que são expostos apenas ocasionalmente! Uma única mordida pode causar uma reação de cinco a sete dias, então você não precisa de muitas pulgas para ter um cachorro miserável.

Hipersensibilidade bacteriana

A hipersensibilidade bacteriana ocorre quando o sistema imunológico de um cão reage de forma exagerada à bactéria Staphylococcus (Staph) normal em sua pele. Parece que a hipersensibilidade bacteriana em cães é mais provável de ocorrer se outras condições, como hipotireoidismo, alergia inalatória e / ou alergia a pulgas, estiverem simultaneamente presentes. A hipersensibilidade bacteriana é diagnosticada por meio de cultura bacteriana e exame de uma amostra de biópsia. Microscopicamente, existem certas mudanças únicas nos vasos sanguíneos da pele na hipersensibilidade bacteriana.

Diagnóstico da dermatite alérgica

O teste de alergia é a melhor ferramenta de diagnóstico e o melhor caminho para o tratamento de cães que sofrem de alergias moderadas e graves. Existem vários métodos de teste diferentes disponíveis. O mais comum é um exame de sangue que verifica se há anticorpos induzidos por antígenos no sangue do cão. O teste cutâneo intradérmico também pode ser realizado. 

Neste método de teste, uma pequena quantidade de antígeno é injetada em uma porção raspada da pele do cão. Isso é feito em um padrão e ordem específicos para que, se o cão mostrar uma pequena reação elevada, o antígeno agressor possa ser identificado. Após um período de tempo (horas), a área raspada é examinada para detectar quais antígenos, se houver, criaram uma reação. O teste de alergia é realizado para desenvolver uma terapia específica para o animal alérgico.

Tratamento da dematite alérgica em cachorro

Banhos medicamentosos

Muitos shampoos medicamentosos contêm compostos que visam acalmar a pele ferida e acalmar a inflamação. Além disso, o banho frequente (semanalmente a cada duas semanas) do cão pode remover alérgenos do pêlo, o que pode contribuir para surtos de alergia cutânea. Os banhos medicamentosos que recomendamos são aqueles que realmente contêm agentes antimicrobianos e antifúngicos, bem como ingredientes que permitem que a pele seja banhada com mais frequência, sem ressecar. A aplicação de enxágue posteriormente também ajuda a evitar o ressecamento da pele e do pelo.

Anti-histamínicos

Os anti-histamínicos podem ser usados ​​com boa segurança em cães. Cerca de um terço dos proprietários relatam sucesso com anti-histamínicos. Esses medicamentos tendem a ter um efeito variável entre os cães. Para alguns cães alérgicos, os anti-histamínicos funcionam muito bem no controle dos sintomas de doenças cutâneas alérgicas. Para outros cães, muito pouco efeito é visto. Portanto, um mínimo de três tipos diferentes de anti-histamínicos devem ser experimentados antes que os proprietários desistam desta terapia. Exemplos de anti-histamínicos comumente usados ​​para cães incluem Benadryl, Chlortrimeton, Atarax, Claritin, Zyrtec e Clemastine. No entanto, considera-se que vale a pena tentar os anti-histamínicos na maioria dos casos, uma vez que os efeitos colaterais associados aos anti-histamínicos são baixos e, em geral, são medicamentos baratos.

Antibióticos e medicamentos antifúngicos

Os antibióticos são freqüentemente necessários para tratar infecções cutâneas secundárias. Os medicamentos antifúngicos são freqüentemente necessários para tratar infecções secundárias por fungos.

Controle de pulgas

Para cães com este problema, um regime estrito de controle de pulgas deve ser mantido. As melhores opções de controle de pulgas incluem o uso de produtos como Advantage, Revolution, Frontline, Comfortis e Sentinel.

Suplementos

Os suplementos de ácidos graxos essenciais ômega-3 e ômega-6 atuam melhorando a saúde geral da pele. Esses ácidos graxos são agentes antiinflamatórios e antioxidantes naturais. Eles supostamente são úteis em 20% dos cães alérgicos. Minha própria experiência coloca esse número um pouco mais alto. Certamente vale a pena tentar porque não são prejudiciais e praticamente não têm efeitos colaterais. Os ácidos graxos ômega-3 são encontrados em óleos de peixe e os ácidos graxos ômega-6 são derivados de plantas que contêm ácido gama-linolênico (GLA). Esses suplementos são diferentes daqueles vendidos para produzir uma pelagem brilhante.

Dietas hipoalergênicas

As alergias se desenvolvem por meio da exposição, então a maioria das dietas hipoalergênicas incorpora proteínas e carboidratos que seu cão nunca teve antes. Como mencionado anteriormente, a maneira mais rápida e melhor de determinar a quais alimentos seu cão pode ou não ser alérgico é por meio de testes diagnósticos de alergia. Como laticínios, carne bovina e trigo são responsáveis ​​por 80% das alergias alimentares em cães, esses itens devem ser evitados. As novas fontes de proteína usadas em dietas hipoalergênicas incluem veado, ovo, pato, canguru e tipos de peixes geralmente não encontrados em alimentos para animais de estimação. As fontes de carboidratos incluem batatas, ervilhas, inhame, batata-doce e abóbora em lata.

Dietas de proteína hidrolisada são dietas em que a fonte de proteína foi sinteticamente reduzida a pequenos fragmentos. A teoria por trás da alimentação com uma fonte de proteína hidrolisada é que as proteínas na comida devem ser pequenas o suficiente para que o sistema imunológico do cão alérgico não reconheça os fragmentos de proteína e não monte uma resposta imunológica resultando em uma alergia.

A maioria dos animais de estimação com alergia alimentar responde bem quando muda para uma dieta hipoalergênica comprada em lojas, mas ocasionalmente um animal sofre de alergias tão extremas que uma dieta caseira é a única opção. Nesse caso, a dieta deve ser customizada com o auxílio de um veterinário.

Corticosteróides e agentes imunossupressores

Produtos de cortisona, como prednisona, prednisolona e dexametasona, reduzem o prurido ao reduzir a inflamação. Esses medicamentos têm efeitos colaterais, portanto, devem ser usados ​​com cautela no tratamento de alergias de pele. Os esteróides devem ser considerados apenas quando a temporada de alergia é curta, a quantidade de medicamento necessária é pequena ou para aliviar um cão em extremo desconforto. Os efeitos colaterais podem incluir aumento da sede e do apetite, aumento da necessidade de urinar e mudanças comportamentais. 

O uso a longo prazo pode resultar em diabetes e diminuição da resistência à infecção. Em alguns cães, a terapia em dias alternados de baixa dosagem e longo prazo é o único protocolo de manejo que controla com sucesso o animal atópico. Este protocolo deve ser usado apenas como último recurso após todos os outros métodos terem sido exauridos para evitar as complicações potenciais de longo prazo do medicamento.

A ciclosporina (Atopica) é um medicamento que parece ser bastante eficaz na redução da inflamação associada a alergias de pele e acalmar o sistema imunológico do cão afetado. No entanto, o preço da ciclosporina pode ser proibitivo para cães de raças maiores.

Imunoterapia (hipossensibilização)

As vacinas contra alergia são muito seguras e muitas pessoas têm grande sucesso com elas; no entanto, eles são muito lentos para funcionar. Pode levar de seis a doze meses antes que uma melhora seja observada. Assim que os alérgenos do cão são identificados, uma imunoterapia apropriada é fabricada para esse cão específico e o tratamento pode ser iniciado. Depois que os antígenos agressores são identificados, uma mistura desses antígenos pode ser formulada em uma injeção hipossensibilizante. Dependendo do tipo de agente usado, essas injeções serão administradas por um período de semanas a meses até que o cão ou gato desenvolva imunidade aos agentes. Após a proteção inicial, pode ser necessário administrar um reforço ocasional.

Controle Ambiental

Se você sabe a quais substâncias seu cão é alérgico, evitar é o melhor método de controle. Mesmo que você esteja dessensibilizando o cão com injeções contra alergia, é melhor evitar o alérgeno por completo. Moldes podem ser reduzidos usando um desumidificador ou colocando carvão ativado em cima da sujeira exposta nas plantas de sua casa. Poeiras e pólens são mais bem controlados usando um filtro de ar com filtro HEPA. O ar condicionado também pode reduzir as quantidades circulantes de alérgenos transportados pelo ar porque as janelas são mantidas fechadas.

Remédios para tireoide

Uma pele saudável e uma pelagem normal são o resultado de muitos fatores, tanto externos quanto internos. Existem várias glândulas no corpo responsáveis ​​pela produção de hormônios que são vitais para a regulação de outras funções do corpo, bem como a superfície normal da pele e a pelagem. O hipotireoidismo pode resultar em pele e pêlo de baixa qualidade, incluindo queda de cabelo ou mudança de cabelo anormal, cabelo opaco ou quebradiço, pigmentação alterada e pele oleosa ou seca. Um exame de sangue é a maneira mais simples e direta de saber se seu cão está com hipotireoidismo. O teste de tireoide pode incluir todos ou parte do seguinte:

Teste de linha de base T4 ou T4 total (TT4): este é o teste mais comum. Os cães com deficiência da glândula tireóide terão um nível reduzido do hormônio T4. No entanto, existem outras condições que podem fazer com que o T4 diminua, portanto, se esse teste der positivo para hipotireoidismo, seu veterinário deve recomendar um teste de sangue adicional, o teste T3 ou o teste basal de TSH.

Teste de TSH da linha de base: mede o nível do hormônio estimulador da tireoide. Em combinação com o teste T4 ou T3, ele fornece uma imagem mais completa da atividade hormonal da glândula tireóide do seu cão.

T4 livre por RIA (radioimunoensaio): O teste de T4 livre usando técnicas de RIA não parece ser mais ou menos preciso do que o teste TT4 acima.

T4 livre por ED (diálise de equilíbrio): Este teste pode fornecer dados mais precisos sobre o nível de hormônio T4 na corrente sanguínea do seu cão.

Teste de linha de base T3: em combinação com o teste de T4 ou TSH, esses dois testes de sangue podem dar uma imagem mais clara dos níveis de hormônio encontrados na corrente sanguínea. Este teste não é confiável quando usado sozinho. O teste T3 deve sempre ser administrado em combinação com um dos outros testes de sangue.

Teste de resposta ao TSH: neste teste, o veterinário faz uma medição inicial dos hormônios da tireoide na corrente sanguínea do seu cão e, em seguida, injeta o hormônio estimulador da tireoide (TSH) na veia. Após 6 horas, uma amostra de sangue é coletada e o nível de T4 é verificado. Se seu cão tem hipotireoidismo, o nível de T4 não aumentará mesmo depois que o TSH for injetado. Este é um teste caro e está sendo usado com menos frequência devido à diminuição da produção pelos fabricantes.

O hipotireoidismo é tratado com uma dose diária de hormônio tireoidiano sintético denominado tiroxina (levotiroxina). Amostras de sangue deverão ser colhidas periodicamente para avaliar a eficácia da dosagem e fazer os ajustes necessários.

O manejo bem-sucedido do cão atópico alérgico às vezes é complicado e frustrante porque o manejo multimodal é necessário na maioria dos casos para controlar os surtos alérgicos. O diagnóstico adequado por um veterinário e a conformidade do proprietário e os cuidados de acompanhamento são essenciais para maximizar as chances de cura ou pelo menos de controlar o paciente com alergia gravemente afetado.