Apesar do fato de os cães serem normalmente cobertos de pelo, eles ainda podem desenvolver câncer de pele. Embora possa ser um fator, a exposição ao sol não é a única causa de câncer de pele em cães. Infelizmente, algumas formas diferentes de câncer de pele podem afetar os cães, e é importante que os donos reconheçam os possíveis sinais da doença para tratá-la o mais rápido possível.

O que é câncer de pele em cães?

O câncer se desenvolve quando células anormais se replicam de maneira descontrolada. Essas células anormais crescem e às vezes formam tumores na pele de um cão. Esses tumores podem se espalhar para partes distantes do corpo (metástase), e algumas formas de câncer de pele podem ser fatais, razão pela qual é tão importante identificá-las e tratá-las assim que são encontradas.

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Sinais de câncer de pele em cães

  • Um nódulo na pele
  • Uma área de sangramento ou exsudação na pele
  • Uma área descolorida na pele
  • Áreas da pele espessadas ou com textura ou aparência anormais
  • O cão coça ou lambe excessivamente uma área da pele

O sinal mais óbvio de que um cão pode ter câncer de pele é um nódulo ou crescimento na pele. Nódulos pequenos podem não ser tão facilmente vistos como nódulos maiores, especialmente se estiverem em uma parte peluda de um cachorro. Mas nem todos os caroços são cancerígenos em cães. Um exame veterinário é necessário para determinar se um nódulo específico é ou não um problema.

Às vezes, massas cancerígenas ou lesões na pele sangram ou escorrem e não cicatrizam como uma ferida típica. Essas partes da pele podem ter essa dificuldade de cicatrização porque são preenchidas com células cancerígenas. As áreas cancerígenas também podem ser dolorosas ou pruriginosas para um cão, o que pode causar lamber ou prurido nessa área excessivamente, causando mais trauma e sangramento subsequente. Em outros momentos, uma área da pele cancerosa pode ficar descolorida, espessa ou escamosa.

Tipos de câncer de pele em cães

Existem muitos tipos de câncer de pele em cães. Alguns dos tipos mais comuns incluem:

  • Carcinoma de células escamosas: Esse tipo de câncer pode ser causado pela exposição ao sol, mas pode ser resultado de outras causas que não são totalmente compreendidas pelos cientistas. Os carcinomas de células escamosas podem se espalhar para os tecidos circundantes, mas geralmente não invadem os linfonodos ou órgãos internos.
  • Melanoma maligno: Este tipo de câncer envolve os melanócitos da pele, responsáveis ​​pela criação do pigmento ou das áreas coloridas. Esses tumores geralmente ocorrem em partes do corpo de um cão que não têm pêlo e podem ter várias cores. O melanoma maligno pode se espalhar muito rapidamente para outras partes do corpo, incluindo órgãos internos.
  • Melanocitomas: também um tipo de melanoma, esses tumores são benignos, o que significa que não se espalham. Os melanocitomas geralmente ocorrem em partes peludas do corpo de um cão.
  • Tumores de mastócitos: o tipo de câncer de pele maligno mais comumente diagnosticado em cães, os tumores de mastócitos. Os tumores de mastócitos podem ter uma variedade de aparências. Existem vários graus de tumores de mastócitos que carregam diferentes níveis de risco para um cão. Os níveis mais baixos de tumores de mastócitos não são tão preocupantes quanto os graus mais altos, agressivos e espalhados no corpo.
    • Tumor de mastócitos de grau 1: é considerado um tumor de mastócitos de baixo grau e, se todo o tumor for removido cirurgicamente, é frequentemente curável.
    • Tumor de mastócitos grau 2: esse grau de tumor de mastócitos é mais sério do que o grau 1. Este pode ser um grau confuso para os tumores de mastócitos porque também será atribuído algo chamado índice mitótico, que fornecerá mais informações sobre a rapidez com que as células cancerígenas estão se multiplicando. Tumores de mastócitos de baixo índice mitótico grau 2 são frequentemente curáveis ​​se forem completamente removidos com cirurgia assim que são descobertos, mas os tumores de mastócitos de grau 2 com alto índice mitótico tendem a se espalhar e podem precisar de quimioterapia ou tratamento adicional após a cirurgia.
    • Tumor de mastócitos de grau 3: o nível mais preocupante de tumor de mastócitos, um grau 3 se espalha rapidamente para outras partes do corpo, incluindo órgãos internos. Com tratamento agressivo, o prognóstico de um cão ainda é justo.
Câncer de pele em um cão
 Um nódulo é o sinal mais óbvio de câncer de pele em um cão.

Causas e fatores de risco de câncer de pele em cães

Assim como nas pessoas, todas as causas de câncer de pele em cães não são completamente compreendidas, mas há algumas coisas específicas que os cientistas sabem que contribuem para a probabilidade de um cão desenvolvê-lo.

  1. Exposição ao sol: áreas da pele que não são protegidas por pelos grossos têm mais probabilidade de desenvolver alguns tipos de câncer de pele, especialmente se a pele for de cor clara. Essas áreas podem ser completamente sem pelos ou apenas ter uma camada curta ou fina de pêlo.
  2. Raças de cães específicas: Vizslas, todos os tamanhos de Schnauzers, Doberman Pinschers, Airedale Terriers, Bay Retrievers, Scottish Terriers, Keeshonds, Labrador Retrievers, Bassett Hounds, Collies, Dálmatas, Bull Terriers, Beagles, Boxers, Pugs e Boston Terriers podem ser maior probabilidade de desenvolver diferentes tipos de câncer de pele do que algumas outras raças.
  3. Cães pretos: os cães desta cor de pele parecem mais propensos a desenvolver melanomas malignos.
  4. Cães adultos e idosos: À medida que os cães amadurecem, eles desenvolvem câncer a taxas mais altas do que os cães mais jovens.
  5. Lamber excessivamente ou mastigar: Como a inflamação crônica pode aumentar o risco de câncer, lamber ou mastigar excessivamente em uma área da pele pode levar a (ou ser um sintoma) de câncer.

Diagnóstico de câncer de pele em cães

Um veterinário fará um exame físico completo do seu cão para procurar lesões ou crescimentos anormais da pele. Se alguém for descoberto, eles podem recomendar a remoção cirúrgica, uma biópsia ou a aspiração das células para diagnosticar se é ou não câncer de pele e, em caso afirmativo, que tipo de câncer é.

O veterinário pode examinar as amostras ao microscópio e / ou enviá-las a um patologista para identificação. As recomendações para testes de diagnóstico podem variar dependendo da localização, tamanho, sensação e idade do crescimento.

Tratamento do câncer de pele em cães

Alguns tipos de câncer de pele podem ser curados com remoção cirúrgica completa, mas outros requerem formas de tratamento adicionais ou outras, incluindo quimioterapia, radioterapia e procedimentos ou medicamentos destinados a melhorar a qualidade de vida. O tratamento e o prognóstico variam muito de acordo com o tipo de câncer de pele com o qual um cão é diagnosticado.

Como prevenir o câncer de pele em cães

Infelizmente, não existe uma boa maneira de prevenir todos os tipos de câncer de pele. Limitar a exposição ao sol pode ajudar a diminuir a probabilidade de desenvolver alguns tipos, mas a causa raiz das células cancerígenas que se formam dentro do corpo nem sempre é bem conhecida. 

Apesar disso, muitas pessoas dão antioxidantes aos seus animais de estimação, pois eles eliminam os radicais livres e podem diminuir o desenvolvimento de células cancerígenas, mas não há garantia de que isso ajude. No final, alimentar uma dieta nutritiva, fazer muito exercício e manter um peso saudável são as melhores maneiras de maximizar as chances de seu cão evitar o câncer.