Texto de introduçãoVeja como proteger seu animal de estimação dos perigos da obesidade e ajudá-lo a manter um peso saudável.ContenteImagem

Gato obeso

A obesidade é um problema comum em animais domésticos, mas pode ser evitada. Embora possamos ser tentados a estragar nossos animais de estimação com guloseimas ou restos de comida, é importante considerar sua saúde e fornecer-lhes uma dieta completa e balanceada, bem como exercícios regulares.

As informações a seguir o ajudarão a entender a obesidade e seus efeitos, e como prevenir a obesidade em seu animal de estimação.

Cães e gatos obesos: como controlar e prevenir o ganho de peso em seu animal de estimação 1

O que é obesidade em animais de estimação?

A obesidade é o acúmulo de quantidades excessivas de gordura corporal. Ocorre quando seu animal de estimação consome mais energia na forma de alimento do que usa em suas atividades diárias. Certas doenças e medicamentos também podem promover a obesidade.

Quando um animal fica acima do peso, pode ser difícil voltar ao peso normal. Se você está preocupado com o peso do seu animal de estimação, é importante discutir isso com o seu veterinário o mais rápido possível.

Perigos da obesidade para seu animal de estimação 

A obesidade pode reduzir a expectativa de vida do seu animal e comprometer sua qualidade de vida. Em um ciclo vicioso, o ganho de peso reduz o desejo e a capacidade de exercícios do animal de estimação, o que, por sua vez, promove a obesidade. Um cão ou gato inativo torna-se mais suscetível a uma longa lista de condições perigosas e sérias, potencialmente incluindo alguns tipos de câncer.

Como posso saber se meu animal de estimação está acima do peso?

Embora existam dados limitados para definir o peso ideal em nossos animais de estimação, os animais são geralmente considerados acima do peso quando pesam de 10 a 20 por cento a mais do que seu peso corporal ideal. Consideramos um animal obeso se pesar aproximadamente mais de 20 por cento a mais.

Você pode ter uma ideia do peso do seu animal observando seu perfil. Procure por estes dois sinais de peso ideal:

  • Quando você consegue sentir facilmente, mas não consegue ver as costelas e a coluna vertebral
  • Quando tem uma cintura claramente visível vista de cima e de lado

O que causa a obesidade em cães e gatos?

Uma combinação de muita comida e pouco exercício pode deixar um cão ou gato acima do peso. No entanto, a obesidade em animais de estimação pode ser causada por vários outros fatores:

  • Viver dentro de casa pode aumentar o risco de obesidade, especialmente para animais de estimação.
  • Deixar seu animal de estimação, principalmente gatos, comer à vontade também pode aumentar o risco de obesidade.
  • Raças de cães grandes e gigantes apresentam maior risco de obesidade. Algumas raças pequenas e raças de face curta também podem estar em maior risco.
  • Desexar pode reduzir os níveis de energia e atividade do seu animal e resultar em ganho de peso.
  • Gatos sem raça definida podem ser mais propensos a ganho de peso excessivo.
  • Algumas doenças, como a artrite, podem reduzir a mobilidade e a atividade e, portanto, levar ao ganho de peso.

Converse com seu veterinário sobre outras condições que podem promover a obesidade e exigir que você reduza a quantidade de comida que seu animal de estimação precisa comer.

Gerenciando e prevenindo a obesidade para seu animal de estimação

Antes de começar a restringir o consumo de alimentos de seu animal de estimação, visite seu veterinário para obter uma avaliação precisa de sua condição. A perda de peso deve ocorrer gradualmente, uma vez que a perda repentina de peso pode causar sérios problemas de saúde. Portanto, qualquer programa de perda de peso deve ser realizado sob supervisão profissional.

É especialmente importante prevenir problemas de peso em cachorros e gatinhos em crescimento. Se um animal jovem tem problemas de peso, é mais provável que ele tenha um peso corporal pouco saudável na idade adulta.

Dieta e guloseimas

Dê ao seu animal de estimação a melhor nutrição possível e uma dieta balanceada, alimentando-o com um alimento comercial de qualidade premium. Melhor ainda, discuta com seu veterinário a dieta mais adequada para as necessidades de energia, raça e idade de seu animal de estimação. Isso se torna especialmente importante se o seu animal de estimação apresentar qualquer condição que requeira uma dieta especial.

Os pontos importantes a serem lembrados são:

  • Quando você alimenta seu animal de estimação com alimentos humanos, como restos de comida, você os coloca em maior risco de desenvolver obesidade, alergias e outros distúrbios.
  • Se você deixar comida para os gatos comerem quando quiserem, meça a quantidade diária, divida em duas a quatro porções menores e apresente ao longo do dia.
  • É fácil para gatos que caçam comer demais, então mantenha seu gato dentro de casa à noite ou coloque um sino em sua coleira para desencorajar o comportamento de caça.

Claro, animais de estimação adoram guloseimas, mas tome cuidado com a quantidade de comida que você dá ao seu animal, especialmente durante o treinamento. Quando você usar guloseimas como um auxiliar de treinamento, reduza a quantidade de refeição do seu animal de estimação de acordo. Você também pode usar uma parte de sua cota normal de dieta seca ou pedaços de vegetais crus, como cenoura ou abóbora, como recompensa ou guloseimas de treinamento.

Atividades e exercícios

Nós conversamos muito sobre como manter uma dieta saudável para seu animal de estimação, mas não se esqueça da outra metade da fórmula: garantir que seu animal de estimação faça bastante atividade física regular. Todos os animais de estimação se desenvolvem com exercícios diários, mas a atividade também fornece o estímulo mental necessário:

  • Para os gatos, isso pode envolver perseguir brinquedos, caminhar com uma coleira, jogos de comida ou escalar em uma plataforma de atividade.
  • Para os cães, o exercício pode incluir caminhar, correr, correr atrás de uma bola, treinar agilidade e nadar.

Finalmente, sabemos que pode ser difícil negar a um cão que implora ou a um gato persistente um pouco de comida extra, mas os benefícios para a vida de manter uma dieta adequada, peso saudável e uma vida longa e feliz superam em muito a alternativa.