Os gatos podem ter asma? A resposta é sim, e é mais comum do que você imagina: a asma do gato afeta entre 1% a 5% dos gatos. A condição pode variar de leve a risco de vida, por isso é importante conhecer os sintomas e verificar o seu gato imediatamente se você suspeitar que ele possa ter asma.

A asma felina é uma doença respiratória inflamatória que parece muito semelhante à versão da asma que reconhecemos em humanos. É considerada uma condição crônica ou recorrente em que o revestimento das vias aéreas dos pulmões sofre inflamação e, consequentemente, se contrai. Esse tipo de constrição asmática das vias aéreas pode ocorrer de forma espontânea ou secundária a uma reação alérgica.

A causa exata da doença é desconhecida, mas presume-se que tenha uma origem genética. Como tal, a asma felina é reconhecida como uma doença hereditária com gravidade variável. Alguns gatos afetados podem sofrer constrição grave das vias aéreas, levando a desconforto respiratório agudo e morte, enquanto outros experimentam uma simples tosse ocasional.

Como saber se seu gato tem asma

Há uma série de sintomas que são indicativos de asma do gato, variando de leve a grave. Seu gato pode apresentar um ou vários dos seguintes sintomas:

1. Respiração pesada/rápida

A taxa normal de respiração para gatos é de cerca de 25-30 respirações por minuto em repouso. Se você perceber que seu gato está respirando mais de 40 vezes por minuto (quando não está brincando ou excitado), pode ser um indício de asma.

2. Fadiga/letargia

Você pode notar que seu gato está letárgico depois de brincar ou está respirando mais pesado do que o normal após a brincadeira. Letargia em gatos é um possível sinal de baixo oxigênio no sangue, que pode resultar de passagens aéreas constritas ou inchadas.

3. Respirando pela boca

Você pode notar que seu gato está respirando pela boca ou ofegante.

Sintomas de ataque de asma de gato

No caso de um ataque de asma, os seguintes sintomas podem estar presentes:

1. Posição de cócoras com o pescoço estendido

Em um esforço para obter o máximo de ar possível durante um ataque de asma, seu gato pode se posicionar com o pescoço estendido para cima e o corpo baixo no chão.

2. Lábios e gengivas azuis

Quando o oxigênio não consegue chegar aos pulmões, os glóbulos vermelhos não conseguem transportar oxigênio suficiente para o resto do corpo. Como resultado, você pode notar que os lábios e/ou a gengiva do seu gato começam a ficar azuis.

3. Chiado

Seu gato pode estar chiando se estiver com dificuldade para respirar. Um chiado é um som de assobio ou chocalho feito quando é difícil para o ar passar pelas passagens de ar. Isso geralmente é um sinal de que as passagens estão inchadas e/ou apertadas.

4. Tosse/ataque

Durante um ataque de asma, seu gato pode estar tossindo ou tossindo. Um gato tossindo soa um pouco diferente de um humano tossindo – parecerá que seu gato está tentando passar uma bola de pelo.

Asma em gato: sintomas e tratamento 2

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Sintomas e diagnóstico

A constrição das vias aéreas geralmente leva aos seguintes sintomas: respiração superficial (é difícil respirar fundo quando as vias aéreas estão inchadas), intolerância ao exercício, tosse (ou tosse), chiado (que às vezes só pode ser ouvido com um estetoscópio) e/ou a presença de esforço abdominal durante a respiração (principalmente na expiração). Mas nem todos os gatos experimentarão esses sintomas de uma só vez. De fato, a maioria dos animais levemente afetados apresenta apenas tosse de baixo grau, sem nenhum dos outros sintomas presentes.

Os sintomas podem estar presentes de forma crônica ou episódica, de modo que alguns animais aparentemente perfeitamente normais podem até sofrer comprometimento respiratório agudo e morte súbita como resultado de um evento terrivelmente grave. Em última análise, o curso desta doença é difícil de prever e, consequentemente, de diagnosticar.

O diagnóstico é mais frequentemente realizado com base em sinais clínicos, exame físico (que inclui ausculta torácica) e radiografias mostrando um padrão característico de comprometimento crônico ou agudo das vias aéreas. Os pulmões de pacientes asmáticos mostrarão evidências de estarem excessivamente inflados (à medida que o paciente se amarra para atrair cada vez mais ar para os pulmões e fica preso lá) e/ou sinais característicos de inflamação das vias aéreas (pequenos “donuts” brilhantes ou linhas paralelas) .

É importante reconhecer que os pacientes que sofrem de dificuldade respiratória aguda podem morrer durante o processo de diagnóstico (o posicionamento para radiografias pode ser altamente estressante para um gato que não consegue respirar bem), razão pela qual às vezes o tratamento empírico precede o diagnóstico definitivo.

Outro problema que confunde o diagnóstico é que os pulmões de gatos que atualmente não estão sofrendo um “ataque” de asma geralmente parecem perfeitamente normais. É por isso que a resposta ao tratamento e a exclusão de outras condições (como dirofilariose) geralmente é a melhor abordagem para diagnosticar a asma felina. Lavagens traqueais e broncoscopia são dois procedimentos comumente empregados para ajudar a descartar outras doenças importantes.

Tratamento

A doença em si não é tratável. Pode, no entanto, ser administrado com drogas orais, injetáveis ​​ou inalatórias. O objetivo dessas abordagens é aliviar a constrição das vias aéreas. A prevenção de episódios futuros é um aspecto fundamental do manejo contínuo desses casos.

Em termos de medicamentos, os corticosteróides (como a prednisona) estão no topo da lista de todos os veterinários da abordagem de tratamento mais eficaz e menos dispendiosa. Os corticosteróides, no entanto, devem ser administrados a longo prazo em pacientes com asma felina e, como tal, seus efeitos colaterais graves devem ser avaliados em relação aos seus benefícios.

É por isso que os medicamentos inalantes para reduzir a inflamação das vias aéreas se tornaram mais populares nos últimos anos. Os broncodilatadores e os corticosteróides inalados são muito menos carregados de efeitos colaterais, embora ofereçam o lado negativo de maior despesa e maior dificuldade na entrega (muitos gatos se ressentem de dispositivos inaladores do tipo máscara).

Prevenção

Não há nenhum modo conhecido de prevenção para a asma felina, embora deva ser óbvio que os gatos afetados não devem ser criados. Idealmente, nenhum de seus parentes de primeiro grau também deve ser criado, principalmente se a condição se manifestar gravemente.